[Anime] Critique – L’Attaque des Titans: Saison Finale, partie 2

De Janvier à Avril 2022 fut diffusé la seconde partie de la saison finale de l’Attaque des Titans. Voici mon avis à froid et avec Spoilers sur ces 12 épisodes réalisés une fois de plus par le studio MAPPA.

Saison finale sans fin

Avant de passer à la critique pure et dure, je souhaite pousser une gueulante. Le principe d’une saison FINALE, c’est bien de FINIR une série en cours non ? Dans ce cas, pourquoi faut-il que ça prenne trois ans et trois parties pour terminer l’œuvre ? Autant ça me pose moins de soucis (même si ça reste très frustrant) quand une saison numérotée est coupée en deux et espacée de quelques mois comme pour la S3. Mais là c’est se moquer du monde. Dès 2020 on nous a vendu cette S4 comme étant la dernière, et maintenant on apprend qu’il faudra encore attendre jusqu’à 2023 pour que ceux qui ne suivent que l’anime puissent en voir le bout ? C’est usant à force.

C’était bien mentionné pourtant

Ceci dit je préfère toujours ça qu’une unique saison complètement bâclée qui ruinerait l’œuvre d’origine. D’autant plus qu’avec les conditions de travail déjà très difficiles chez MAPPA, ça serait malheureux que les animateurs subissent davantage de pression. Personne n’aurait été gagnant dans cette affaire. Ni le studio, ni les spectateurs. Mais il aurait fallu être honnête dès le départ du côté des producteurs avec l’appellation de cet arc final qui techniquement regroupe la S4, la S5 et bientôt la S6.

MAPPA 2020 vs MAPPA 2022

Les premiers essais de MAPPA sur cet anime dans la première partie furent vivement critiqués à tort et à raison. À cause d’un style d’animation qui changeait nettement de ce que Wit Studio faisait durant les trois premières saisons. Me concernant, j’avais trouvé ça correct, même si moins impactant et assez inégal.

Avec cette seconde partie, il est indéniable que des efforts ont été faits. D’abord en termes de dessin avec des personnages et des Titans plus détaillés et mieux animés. Le rendu 3D de ces derniers a également été amélioré même si rien ne vaudra la bonne vieille 2D à mon goût. Je me suis même remis à prendre mon pied sur les phases de virevoltes avec l’équipement tridimensionnel. La colorimétrie a également changée avec la quasi disparition de ce « filtre sépia » pour laisser place à des couleurs un peu plus chatoyantes.

Si le studio continue sur cette lancée, la partie finale risque d’être spectaculaire. Mais mon plus grand souhait au-delà de la qualité visuelle, est que les employés soient moins sous pression.

“If I loose it all…”

La sortie d’un nouveau générique de l’Attaque des Titans est toujours un événement. Celui de la première partie était pas mal même si assez déroutant. Et dans le nouveau chanté par le groupe SiM, il y a tout ce que j’aime. Le retour des personnages principaux à l’écran, du bon gros métal japonais, et des images mystérieuses. Pour moi il se situe dans le top 3 juste derrière les openings 1 et 3.

D’ailleurs en parlant de musique, j’ai énormément apprécié le retour aux sources musical vers les derniers épisodes. Avec des musiques issues des premières saisons.

Contre-Attaque des Titans

Alors que quatre années s’étaient écoulées entre la S3 et la S4, cette seconde partie reprend pile là où la première nous avait laissé. Avec un Livai présumé mort suite à une attaque « suicide » de Sieg. Et un Eren presque seul contre tous au sein du District de Shiganshina. Pour un match retour contre l’armée Mahr qui avait été décimée lors du massacre de Revelio, et surtout contre ce bon vieux Reiner qui m’aura fait de la peine dans ce nouvel arc. Une fin de saison assez frustrante qui manquait d’impact et d’un bon gros cliffhanger. J’aurais préféré qu’elle s’arrête un chouia plus tard. Plus précisément à un moment clé auquel je reviendrai un peu plus bas.

Cette seconde partie commença assez fort. En particulier à partir de l’épisode 19 de la S4 (épisode 78) qui fut déchirant pour les deux camps. Avec d’un côté Sieg qui a poussé son fameux cri et transformant la plupart des officiers Eldiens en Titans. Parmi eux ce cher Pixis qui aura sauvé la mise au trio d’origine à de nombreuses reprises. Et Falco qui avait ingurgité accidentellement le vin interdit. On aurait presque pu croire qu’il dissuaderait Sieg de commettre l’irréparable, mais en vain. Je ne suis pas prêt d’oublier cet ultime regard plein de désespoir avec sa main tendue vers une Gaby à qui il venait tout juste de déclarer sa flamme.

Là où ce fut également déchirant (et au sens littéral), c’est du côté des membres originels du bataillon d’exploration et de Sieg qui ont dû assister impuissants à la décapitation d’Eren durant une séquence très stylisée. Une démonstration de force que l’on doit à une Gaby définitivement inarrêtable et qui aura pas mal évolué dans le bon sens. Même si sans surprise ça ne suffira pas. Puisque le contact entre les deux frères a eu lieu de justesse. Certainement pas pour le meilleur, assurément pour le pire.

Le foreshadowing à son paroxysme

Vient ensuite l’épisode 20. Qui est à date, le meilleur de toute la série et peut-être même l’un des meilleurs de toute l’histoire de la japanimation. Et ce simplement grâce à sa narration.

Cet épisode est à la fois la cause et la conséquence de tous les événements survenus dans la trame depuis la toute première saison. Dit ainsi ça paraît bizarre, mais tout prend son sens durant le « flashback interactif » qui se déroule dans l’Axe. Racontant les souvenirs du père Grisha, celui qu’on pensait être à l’origine de tout ce bazar. Alors qu’en réalité, c’est l‘Eren du futur (du point de vue de Grisha) qui aurait manipulé son propre père dans le passé. Ce dernier n’ayant pas pu se résoudre de lui-même à massacrer la famille royale.Quand j’avais lu ce passage dans les chapitres parus il y a quelques années, ça m’avait retourné la tête. Comment imaginer que ce soit Eren qui ait façonné toute la trame ? C’est du pur génie. J’avais déjà dit dans d’anciennes critiques que l’auteur Hajime Isayama avait une maitrise totale de son œuvre. Voilà une preuve de plus avec ce plot-twist légendaire. Tout était parfaitement calculé dès le départ.

La dernière fois qu’une révélation m’avait autant marqué dans son déroulement, c’était durant la S2 du temps où Wit était encore aux commandes. Lorsque Bertolt et Reiner ont avoué à Eren leur vraie nature dans le plus grand des calmes. Rien que d’y penser j’en ai encore des frissons.

Et j’en profite pour tirer mon chapeau aux doubleurs japonais qui ont fait un travail monstrueux durant cette saison. En particulier Yūki Kaji et Hiroshi Tsuchida respectivement les interprètes d’Eren et Grisha. Ils ont un talent fou pour transmettre autant d’énergie et d’émotions par leur voix.

« À toi qui vis 2000 ans plus tard »

Mais la masterclass ne s’arrête pas là. Car après un épisode 19 poignant, un épisode 20 historique, vient un épisode 21 décisif pour la suite des événements et riche en révélations sur les origines du monde.

Dans la première partie de cet épisode, on apprend via un flashback (un vrai cette fois-ci) qu’Ymir Fritz, la personne qui est à l’origine de l’existence même des titans, est très loin d’être la divinité vantée par les légendes. Dans sa forme humaine, on nous décrit en réalité une femme faible, frêle, et totalement esclave d’un roi tyrannique. C’est sans nul doute le personnage qui aura le plus souffert de toute l’œuvre. Une souffrance qui perdurera même après sa mort puisque bloquée dans l’Axe depuis des millénaires à sculpter des Titans, seule.

Cette condition de vie ne laissera pas Eren insensible puisqu’il parviendra à la comprendre et à la libérer de ses chaînes et tourments. Chose que personne n’avait encore jamais fait avant lui. Ce qui lui permettra de gagner définitivement la confiance d’Ymir, et surtout d’acquérir le pouvoir ultime.

Ce pouvoir étant celui du Titan Originel. Lui permettant de déclencher le Grand Terrassement que tous redoutaient, et qui selon moi aurait dû marquer la fin de la première partie. Le tout durant l’une des plus belles séquences de la saison avec la transformation hors normes de l’ex-Titan Assaillant, suivi de son speech terrifiant confirmant son véritable but. Détruire le monde.

Difficile d’imaginer un pire scénario. Celui où le personnage principal de cette œuvre, passe du héros à la plus grande menace de l’humanité. Et le plus effrayant c’est qu’Eren n’agit même pas sous le coup de la folie. Il est parfaitement lucide et savait pertinemment qu’il allait devoir perpétrer le pire génocide de tous les temps. Le seul et unique moyen d’obtenir la « liberté » qu’il convoitait tant.

Fratricide

Les membres originels du bataillon d’exploration, ne se seront jamais autant endurcis que durant cette seconde partie. À commencer par l’épisode 22 qui est un « triste » retour aux sources. Dans le sens où on revoit nos gaillards découper des colosses par dizaines. À la seule différence que les titans en question sont leurs anciens camarades. Ce qui change dramatiquement la donne pour cette fois.

Puis les épisodes 23 et 24, rassemblant sous la même bannière tous ceux qui n’ont cessé de s’affronter depuis le début de l’histoire. Chose qui aurait clairement été inenvisageable quelques saisons plus tôt. Avec parmi eux une certaine Annie Leonhart, le Titan Féminin laissée en plan depuis la fin de la S1, et qui nous a fait un come-back plutôt en douceur.

Tous ont été contraints de s’unir face à la menace ultime que représente Eren et ses fanatiques de pro-Jäger . L’occasion pour ces ennemis d’hier et alliés d’aujourd’hui de balancer à tour de rôle leurs quatre vérités à chacun. Et de mettre les points (et les poings dans le cas de Jean face à Reiner) sur les i avant le grand final.

Suite à ça, les ex-membres du bataillon ont dû passer un cap sans précédent à l’épisode 26. Qui fut d’éliminer leurs anciens compagnons enrôlés dans les forces ennemies, mais sous leur forme humaine. Ce qui a donné lieu à une scène poignante avec Conny et un Armin réduit violemment au silence par Samuel et Daz qu’ils ont été contraints d’éliminer. Le genre de situation qui ne laisse que peu de place à l’hésitation et aux sentiments. C’est tué ou être tué. Et ça, la terrifiante Mikasa l’a très vite compris en provoquant à elle seule un bain de sang sans précédent. Heureusement pour les pro-Jäger que l’autre Ackerman était hors course..

L’Aube de l’humanité

Et enfin changement total d’ambiance avec le 28ème et ultime épisode. Qui semble hors du temps tant il transpire la joyeuseté et l’insouciance. Du moins au début. Un épisode qui chronologiquement aurait dû arriver beaucoup plus tôt même si je trouve que ce n’est pas une mauvaise idée de l’avoir placé ici. Ce flashback nous fait profiter des derniers moments de liesse de la brigade, de revoir cette chère Sasha, et de voir Eren sourire pour la toute dernière fois. L’atmosphère des premières saisons est là et ça rend nostalgique.

Puis vient le dur retour à la réalité avec l’arrivée des titans colossaux sur le continent durant une scène incroyable. Là on est sur une fin de saison qui en envoie. Le grand terrassement commence réellement et c’est le début de la fin aussi bien pour cet anime que pour ce monde tel qu’on le connait.

Et très sincèrement, je commence à avoir un peu peur de ce qu’on risque de voir à l’écran par la suite. Car normalement, l’épisode qui est censé suivre (et qui devrait être le premier de la partie 3) devrait adapter le chapitre 131 du tome 33. Et à l’époque, ce chapitre m’avait limite traumatisé pour une raison que je ne peux pas évoquer ici au risque de spoiler le manga. Si tout se passe comme prévu, je sais d’avance qu’on en parlera encore dans 10 ans de ce futur épisode 29. Et si je devais donner un ultime conseil à tous ceux qui ne suivent que l’anime, soyez prêts mentalement.

Conclusion

L’affiche de la partie 3 pour 2023

Pour ma part j’ai beaucoup apprécié cette seconde partie qui fut meilleure que la première sur bien des points. En termes de visuels, d’histoire, de développement de persos, et de révélations. Même si j’ai toujours en travers de la gorge le fait que cette saison « finale » ne soit pas réellement finie. Si j’avais su, j’aurais binge cette partie d’une traite au lieu d’attendre chaque Dimanche la sortie de l’épisode. Et c’est peut-être ce que je ferais pour la partie 3 qui devrait être plus courte vu qu’il ne reste que 9 chapitres du manga à adapter.

Dans tous les cas, vivement 2023 pour voir le bouquet final d’une œuvre qui aura marqué son ère. 

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