[Reportage] FACTS Spring 2019

Durant le Week End du 6 au 7 Avril 2019, s’est tenue l’édition printanière de la FACTS (acronyme de Fantasy, Animation, Comics, Toys, Sci-Fi) au sein du Flanders Expo dans la ville flamande de Gand. La plus connue des Comic Con en Belgique et faisant la part belle à la pop-culture, aux films / séries TV, à la science-fiction et aux Comics pour ne citer que ça.

Je vous livre donc mon compte rendu de ma toute première visite en ces lieux durant ces 2 jours. À peine 1 mois après un autre salon Belge connexe qu’était la Made in Asia 2019 à Bruxelles.

À l’intérieur du « Vaisseau Mère »

Je trouve le plan de cette FACTS particulièrement stylé

7 Halls couvrant superficie totale de 40.000m² ont été mis à disposition au sein du Flanders Expo qui fut renommé « Vaisseau Mère » pour l’occasion. Un nom qui lui va plutôt bien si j’en crois l’apparence très science-fiction du plan du salon ci-dessus. Plan que l’on peut retrouver sur ce flyer interactif ci-dessous, qui est la version numérisée de celui distribué aux visiteurs.

Hall 1 – Marché & Divers

Toute la partie « boutique » était concentré au sein de cet immense Hall central relié à tous les autres Halls adjacents par des couloirs. Et demeurant le plus grand de tous avec près de 19.000 m² à lui seul (contre 4.000 m² pour les autres). Faisant de lui l’un des plus grands Halls d’expositions de Belgique.  À titre de comparaison, la Grande Halle de la Villette où se déroule la Comic Con Paris fait 26 000 m².

Parmi ce qu’on pouvait y trouver, pas mal d’œuvres, créations et autres fanworks d’artistes indépendants exposés dans une allée leur étant dédiée.

Dont des dessins crayonnés (à droite) au style réaliste par un Aguirre Firth dont j’envie le coup de crayon.

D’innombrables produits dérivés et objets comme ces Dragons Steampunk qui m’ont fait de l’œil, dont un qui avait visiblement très soif

Niveau activités, plusieurs tournois de jeux vidéos avaient eu lieu. Donc un sur Mario Kart 8 Deluxe où l’organisation du salon a eu la bonne idée de faire s’affronter les joueurs sur des Karts grandeur nature, mais tous à l’arrêt pour des raisons de sécurité sans nul doute…

Et pour rester dans le thème des voitures, on pouvait admirer l’authentique Zebra 3 du duo iconique de flics Starsky et Hutch de la série éponyme sortie 40 ans plus tôt.

J’ai pu récupérer une photo souvenir (posté aussi sur mon instagram) sur le stand du film Men in Black International qui sortira le 19 Juin prochain en salles obscures. Où j’ai pu poser aux côtés de Thor Agent H et Valkyrie Agent M. Pour le coup je n’avais même pas besoin d’enfiler une nouvelle veste ou une paire de lunettes noires puisque j’avais déjà la panoplie. 😎

Hall 2 / Hall 4 – Main Stage / Guests

J’ai regroupé ces 2 Halls ensemble car ils sont tous deux dédiés aux invités de marque que le salon s’est offert. Pour les acteurs, Mads Mikkelsen (Hanibal dans la série éponyme, Le Chiffre dans 007 Casino Royale, Kaecilius dans Dr. Strange), Shannen Doherty (Brenda Walsh dans Beverly Hills, Prue Halliwell dans Charmed), Dolph Lundgren (Ivan Drago dans Rocky IV / Creed II, Gunnar Jensen dans The ExpendablesNereus dans Aquaman) Tom Hopper (Dickon Tarly dans Game of Thrones, Perceval dans Merlin), Lana Parilla (Roni dans Once Upon A Time), Gaten Matarazzo (Dustin Henderson dans Stranger Things), et Jason Isaacs (Lucius Malfoy dans la saga Harry Potter).

Au sein du Main Stage du Hall 2, les acteurs présents ont assuré une session de Questions/Réponses avec leurs fans durant leurs panels respectifs. Celui auquel j’ai assisté étant celui de Mikkelsen ci-dessus.

Et pour les autographes et sessions photos avec les acteurs (Photo Booth) au tarif variable, ça se passait dans le Hall 4 Guests. Pour ma part, je n’y aie pas pris part car pas assez « fan » des stars présentes cette année pour ça. Et dans ce même Hall se trouvait lArtist Alley où était présent Kevin Eastman (créateur de Teenage Mutant Ninja Turtles) pour ne citer que lui.

Hall 3 – Super Hero Academy

Un Hall « surprenant » qu’était la Super Hero Academy où se tenait beaucoup de jeux gonflables destinés aux enfants (ou aux adultes ayant conservé une âme d’enfant). J’ai rien contre l’idée et pour le fait de permettre aux plus jeunes de s’amuser, mais réserver un Hall entier de convention pour ça ? Mouais.

Hall 5 – Fanclubs

Le premier Hall par lequel on passait en entrant dans le salon. Regroupant divers Fanclubs de Sci-Fi, et certains objets iconiques de la pop-culture comme cette Mini qui aura accompagné Mr. Bean dans ses aventures les plus burlesques. Ça m’a rappelé de bons souvenirs.

Hall gardé par un Super Héros géant et fictif (à ma connaissance) représentant le « A » du logo de la FACTS.

Hall 6 – Jeux Vidéos

La zone gaming du salon que j’ai trouvé un peu décevante. Ça manquait de variété au niveau des stands et on en fait très vite le tour. Et en plus de cela ce Hall est étonnamment sombre. J’ignore si c’était un parti pris ou si il les lampes étaient simplement HS.

Nintendo était le constructeur principal de présent ici. Avec comme jeu jouables l’inévitable Super Smash Bros. Ultimate, et le jeu sorti en ce mois d’Avril sur Switch Yoshi Crafted World.

Les visiteurs pouvaient se faire coiffer au style « punk » à l’image des personnages du jeu Rage 2, sortant en Mai prochain. Non loin de là, un petit espace permettait de s’essayer à la Réalité Virtuelle.

Et enfin une zone de Retrogaming aménagée par Retro Volt permettait de jouer à d’anciens jeux.

Hall 7 – Cosplay Stage

Le Dimanche, j’ai assisté à la sélection Belge du concours Cosplay de l’ECG (European Cosplay Gathering) sur la scène Cosplay Stage et animé avec brio par Blondecay en cosplay de  KDA Evelynn.

Le jury était composé par les Cosplayers Lady Sundae, Shien Cosplay, Rinaca Cosplay, Surine Cosplay, et Ebony Warrior Studios LLC.

Durant le show, j’ai eu 3 prestations « coup de cœur ». Les vidéos et la photo des finalistes qui vont suivre ne sont pas de moi mais de BeCosplay.

La première est celle de ATORI Cosplay en Albator qui en plus d’être plutôt bien chorégraphiée, ne manquait pas de créativité, surtout à la fin.

La seconde concerne les Dauphines de cet ECG LazyMayu & Charuru Cosplay qui incarnaient respectivement Link & Zelda du jeu The Legend of Zelda: Breath of the Wild.

Et la dernière qui a mis tout le monde d’accord sur place, fut le show YMCA de Hartigan Cosplay en Death Knight de World of Warcraft.

Deux Cosplayers ont été sélectionnés pour la finale à la Japan Expo Paris le Samedi 6 Juillet 2019. MistveinCosplay en Dr. Strange dans la catégorie ECG Solo, et Shun Geek & Meilyli en Nightmare before Christmas dans la catégorie ECG Group. La photo ci-dessous (de moi cette fois-ci) montre les Cosplayers quasiment au complet sur la scène.

Cosplays

Je vais parler une dernière fois Cosplay en évoquant ceux que j’ai vu un peu partout dans le salon. Entre ceux que j’ai pris en photo, avec qui j’ai pu poser, et un bonus

Une Lightning Tracer par Willow Creative et un Kyûbi / Kurama.

Pas mal de défilés de cosplay sur le tapis rouge du Hall 1. Comme ces Cosplayers de Star Wars.

Une parodie de génie de la société EA et sa politique de DLC. Et un Nick Fury dont je n’ai pu trouver que l’Instagram.

Pep’s Cosplay que j’ai revu et qui incarnait la même Valkyrie (version Comics) qu’à la MIA 2019 à 2-3 modifications près. Et un groupe de Cosplayeuses Overwatch composé de Delightify Cosplay en BrigitteSSJBra en Ange, aniki_cosplays en Tracer, et cenfluff en Widowmaker.

Et pour finir, Robin Art & Cosplay en Spider Gwen / Venom (ou Gwenom) avec qui j’ai pu poser. Et…moi-même, avec ma tentative de Cosplay de Marty McFly que j’avais déjà porté à la dernière Paris Manga en date. Et immortalisé par Jérémy Laurencin.

Conclusion

Deuxième convention Belge d’affilée où j’aurais également passé un bon moment. Une Comic Con largement plus intéressante que son équivalent parisien, et qui m’aura permis de revoir et rencontrer énormément de personnes. D’ailleurs un grand merci à tous ces gens sans qui tout ça n’aurait pas eu la même saveur.

Cela dit, il y a des choses que j’ai moins apprécié. Le prix exorbitant des goodies et surtout de la bouffe sur place. Comme leurs hot-dog (qui ne sont rien d’autre qu’une vulgaire tranche de pain avec une saucisse dedans) à 10€, fallait oser. Et faudra qu’on m’explique qu’est ce qui justifie le fait que les toilettes de la FACTS soient payantes ? De toutes les conventions que j’ai fait ces 10 dernières années, c’est la première fois que je vois ça. De toute manière, j’ai toujours eu du mal avec l’idée de rendre des toilettes publiques payantes.

Si j’y retourne, cela dépendra surtout des invités qui seront annoncés. Mais ça reste un salon à faire au moins une fois pour tout adepte de la pop-culture.

Merci de m’avoir lu.

[Reportage] Made in Asia 2019

Du Vendredi 8 au Dimanche 10 Mars 2019 a eu lieu la 11ème édition de la Made In Asia & Youplay au Parc des Expositions de Bruxelles (Brussels Expo).  Le salon phare dédié à la pop-culture, aux mangas, animes et jeux vidéos en Belgique. Et à ne pas confondre avec le festival Made In Asia ayant lieu à Toulouse à la fin du mois, et consacré à la culture asiatique en général.

J’y étais pour la toute première fois le Samedi 9 Mars,  et c’est tout naturellement que je vais vous conter ma visite en ces lieux à travers cet article Reportage.

Contexte

Il faut savoir que la Made In Asia (que je vais abréger par MIA) fait partie du réseau international Heroes. Regroupant 11 évènements dédiés à la pop-culture, et répartis sur 4 pays en Europe. Dont parmi ces évènements figure un autre salon Belge, la FACTS. La Comic Con locale qui aura lieu du 6 au 7 Avril prochain à Gand, et où je me rendrais également.

Cette année, la MIA a accueilli plus de 70.000 visiteurs au sein des 5 Halls (appelés ici « Palais« ) disponibles parmi les 12 du plateau de Heysel. Et d’une superficie totale d’environ 56.000m². À titre de comparaison, c’est 2,5x moins que la Japan Expo Paris à Villepinte. D’ailleurs, je vais de suite parler de la manière dont ils ont été répartis.

Répartition

Pour voir le plan en HD c’est par ici

À la MIA, chaque Palais avait son propre thème. Chose bien pratique dans le cas où on chercherait quelque chose en particulier. Puisqu’on saurait déjà dans quelle zone se rendre en cas de besoin. Je vais lister de manière non exhaustive ce qu’on pouvait y trouver parmi ce que j’ai pu voir.

Palais 3

De gauche à droite en suivant le plan, en premier lieu le Palais 3. Qui faisait office à la fois de restaurant et de salle de concert. D’ailleurs, je pense que ce n’était pas la meilleure des idées de les faire cohabiter. Difficile de manger tranquillement avec le boucan que font les artistes sur scène.

Palais 4

Pour moi c’était la zone la plus intéressante du salon, qui regroupait les activités phares telles que le Lazer Game, une zone de Parkour, et même du rodéo de Licorne

Dans le village Ghibli, on pouvait y admirer quelques décors et statues de personnages issus du film d’animation « Mon Voisin Totoro » (1999) de Hayao Miyazaki.

Non loin de là, une poignée d’invités de marque ont répondu présent. Dont Takahiro Yoshimatsu connu pour son travail sur Dragon Ball et Hunter X Hunter. Yoshiharu Sato du Studio Ghibli qui avait bossé sur « Mon voisin Totoro » et « Kiki: la petite sorcière » (2004) pour ne citer que ceux-là. Maliki, l’auteur de la BD Française éponyme. Et Nadou, illustratrice et auteure de BD à qui l’on doit le poster officiel de ma MIA 2019.

Je reparlerai plus bas des Cosplays que j’ai croisés au Village Cosplay, des dioramas de l’Expo des Légendes, et du Musée One Piece.

Palais 5

Le plus grand de tous en termes de superficie avec 13.040 m² à lui tout seul. Le Palais 5 était ni plus ni moins que la boutique du salon. Autant dire que c’était la zone la plus fréquentée de la MIA, et une de celles où j’ai eu le plus de mal à me déplacer. Tous les produits dérivés possibles et imaginables typiques des conventions du genre s’y trouvèrent. Qui pour beaucoup sont à des prix plus élevés qu’ailleurs (et qui sont même plus chers qu’avant selon certains témoignages). Tout ça pour dire que même si on peut y trouver de tout, ce n’est rarement en convention qu’on fera les meilleures affaires.

Beaucoup de figurines des Avengers vus dans « Infinity War » sorti l’année passée, avec même un joli mug à l’effigie du Gant de l’Infinité de Thanos.

Pas mal de goodies Harry Potter avec notamment le Vif d’Or, le Retourneur de Temps, la Coupe de Feu, un (faux) Hedwige et etc.

De grosses figurines impressionnantes par leur qualité d’usinage et issues des mangas Berserk, Death Note, Full Metal Alchemist et Cobra. Malheureusement toutes en rupture de stock au moment des faits, et à un prix dépassant très largement la centaine d’euros chacune.

Palais 6

Le Palais 6 qui était le premier de la zone Youplay, dédié aux jeux de sociétés / plateaux, et surtout aux dédicaces Youtubeurs. Avec entre-autres le Joueur du Grenier, Poisson Fécond, Trash, Axolot, Sheshounet et d’autres.

Palais 7

Et enfin le Palais 7. Second de la zone Youplay, c’était du jeu vidéo à tous les coins de rue.

Le groupe Epic Pixel Battle y assurait un concert sur la scène du Palais entre 2 séances de dédicaces. Quelques consoles customisées étaient exposées en vitrine dont une aux couleurs de la saga Final Fantasy.

Parmi les jeux jouables chez Nintendo, Super Smash Bros Ultimate répondait présent aussi bien en tournoi que pour du freeplay.

Du Retrogaming en veux-tu en voilà. Et un Mario gonflable ayant pris un léger coup de soleil

Une petite zone Zelda Gaming qui en plus d’exposer en vitrine des jeux, consoles, accessoires, OST et autres, permettait de jouer à quelques titres parmi les plus populaires de cette saga. Dont Minish Cap, et Four Swords Adventures sortis sur GBA, ainsi que des plus récents comme Link’s Crossbow Training sorti sur Wii, et le dernier opus en date Breath of The Wild.

Toujours pour rester dans le thème Zelda et à quelques mètres de là, un sublime diorama rendant hommage aux opus sortis sur consoles de salon. Et la fameuse statue dorée de Link chevauchant Epona qui était l’objet le plus cher de l’ancien Club Nintendo.

L’Expo des Légendes – Dioramas en pagaille

Dans le Palais 4 de la MIA, j’ai vu le plus grand et le plus bel espace diorama qu’il m’ait été donné de voir en convention jusqu’ici. On le doit à l’association Les Amis de Ma Déesse et les innombrables artistes contributeurs, qui ont déjà exposé leur collection durant d’autres conventions francophones. Je n’ai pas pu tout prendre en photo mais je vous laisse admirer ce que j’ai immortalisé.

Dans cette fournée, un(e) Game Boy avec les blocs Tetris incrustés dedans. Deux mini bornes d’arcade et autant de dioramas Crash Bandicoot dont celui de droite réalisé par Kaozium Creation. Un sur Duck Hunt avec le Zapper par L’atelier du darkpony, et un autre sur Mario Kart. Un diorama Saint Seya par ShaGminator et un sur Sonic dans Green Hill Zone. Et des Pokeballs qui font office de « vivariums » pour Pokemons par Lily d’Or – Art & Création.

Un de mes coups de cœur de l’expo par JakssDio. Sephiroth et Cloud du jeu Final Fantasy VII qui s’affrontent sur l’épée de ce dernier. Épée qui a préalablement tranché en deux le boitier du jeu PS1. Sans oublier la console et la manette d’origine. Le souci du détail est présent.

Un Gundam monté de toutes pièces avec les consoles et manettes NES et SNES. Plusieurs dioramas sur Dragon Ball par Le Continuum du CapitaineSisko, Renatus Land, Les Freres Viste Diorama et sur Saint Seya par ShaGma.

Dante de Devil May Cry tapant la pose sur la première version de la PS3, et une nouvelle fois par JakssDio, un du manga Claymore par Kaozium Creation à nouveau. Et juste au dessus, la scène de Naruto ShippudenShikamaru affronte Hidan dans la forêt du clan Nara.

Un imposant diorama sur Goldorak. Et un qui illustre le combat entre le 1er et le 3ème Hokage dans Naruto. J’apprécie le rendu de l’eau et du feu sur ce dernier.

Pour finir, du One Piece par Renatus Land, KenshiWadio , et Lily d’Or – Art & Création. Et du Saint Seiya.

Le Musée One Piece

Toujours dans le Palais 5, avec certainement la plus belle chose que j’ai vu à la MIA. Le musée One Pïece érigé par le Dok’ de la chaine One Piece Passion et son équipe. Un vidéaste que j’avais déjà croisé à la Japan Expo Paris et à la Paris Manga. Un musée fait par des fans, POUR des fans. Et vous allez très vite comprendre pourquoi au travers de cette galerie.

Et petite précision qui a son importance. Le contenu de certaines photos et de leur légende peuvent potentiellement spoiler ceux qui ne suivent que l’anime ou la parution française des tomes. Je préfère prévenir.

On pouvait y admirer de nombreuses planches accrochés au mur. C’était soit des originaux du manga, soit des documents storyboard qui ont servi pour l’anime. Autant dire qu’ils sont rares.

Au sein du musée, on avait la possibilité de faire un détour par le fameux Monde des Miroirs qui fut le théâtre de l’affrontement entre Luffy et Katakuri. Avec la photo de Mother Caramel prête à être cassé au marteau par Brook qui a même laissé son chapeau. Et sur la photo de droite trônait le Bisentō, l’arme de prédilection de l’ex-Empereur feu Barbe Blanche.

D’ailleurs, je n’ai pas pu résister à l’envie de me faire prendre en photo à gauche prêt à passer à l’action. Et à droite aux cotés de la planche manga qui a inspiré mon T-shirt One Piece. Avec un Luffy qui préparait pour la toute première fois son Gear Second.

Et pour finir, de nombreuses vitrines qui mettaient en valeur de sublimes figurines en résine.  Dont celles de chez BP Studio qui comprend Doflamingo en duo avec Luffy en Gear 4, Big Mom et Eneru. Et un diorama de Pica vs Zoro par Duo-Rama.

Une figurine d’Akainu brillant de mille feux (sans mauvais jeux de mots) de chez Pandora Studio. Un duo avec Shanks sauvant de justesse un jeune Luffy d’un monstre marin réalisé par Surge Studio, et Luffy qui hisse le drapeau du royaume de Drum par Naga Studio. Et Cracker de chez Gold Peter Studio.

Et j’ai gardé le meilleur pour la fin. Ce que je considère comme la pièce maitresse du musée et une des plus belles figurines One Piece que j’ai vu jusqu’à présent. BP Studio a illustré de la plus belle des manières l’un des moments les plus épiques de l’arc Marineford. Le « clash » entre Barbe Blanche et Akainu. Le souci du détail a été poussé tellement loin que même les séquelles de cet affrontement sont visibles physiquement sur les combattants, et plus particulièrement sur le côté gauche du visage de l’Empereur. Et ce n’est pas beau à voir…

Cosplay

J’ai pu immortaliser quelques Cosplays dans le Palais 5 autour du village dédié. Le seul endroit avec l’extérieur des murs où il était possible de les prendre en photo tranquillement sans qu’il y ait trop de monde autour. Je mettrais les pages Cosplay de ceux qui en ont une.

La boutique de matières premières Cosplay Craft (qui vient de fêter ses 4 ans d’existence) était sur les lieux. Et un photocall Cosplay était même mis à disposition pour les intéressés

À gauche du Overwatch avec Genji et son skin Baihu, et Reinhardt par Nathunter Cosplay, Art, 3D. Et à droite du One Piece avec l‘Équipage du Chapeau de Paille presque au complet de la Mugiwara Cosplay Team.

Du Marvel cette fois avec Dr. Strange, Thor par Wolfy Cosplay, Bucky et ce qui semblerait être ThorPool.

Du jeu vidéo avec Isaac Clarke de Dead Space, et Link par Non Stop Props avec l’armure archéonique de Breath of the Wild et le chapeau de Midona de Twilight Princess.

J’ai pu voir de loin le show Cosplay du Samedi où j’aurais vu défiler un certain nombre de Cosplayers dont Enaelle’s Arts en Shyvana de LoL.

Et enfin une amie Cosplayeuse que j’ai croisé brièvement à cette MIA (et à d’autres conventions antérieures à celles-ci) et que je n’ai pas pu prendre en photo ce jour-là. Pep’s Cosplay en Valkyrie prise en photo par Wallain photographie.

Coup de gueule

Avant de conclure, je ne pouvais passer sous silence certaines choses que j’ai lu et vu sur cette MIA qui sont révoltantes.

Dont un incident ayant eu lieu au musée One Piece. Un individu visiblement limité intellectuellement, a volé le chapeau ET le marteau de Brook. Un cas qui est loin d’être isolé si j’en crois certains témoignages faisant allusion à des vols des caisses sur les stands des jeunes créateurs pour ne citer que cet exemple.

Et ce qui me révolte le plus, c’est qu’il n’existe pratiquement aucun moyen de retracer ce genre de délit à moins d’avoir par chance un témoin oculaire sur les lieux. J’ai même lu que le Lazer Game a été vandalisé… Mais on est où là ?

Ou comment démotiver les exposants de revenir à la MIA. Eux qui ont dû sacrifier tellement de temps pour préparer leur venue pour qu’au final ça se passe de la sorte et voient une partie de leur travail (si ce n’est pas l’entièreté) qui se retrouve réduite à néant.

J’ai l’impression que le fait de placarder des « Cosplay is not consent » un peu partout (car oui le manque de respect envers les Cosplayers(euses) est toujours d’actualité), et rappeller sans cesse les règles du savoir-vivre dans ce genre d’événements, n’ont que peu ou pas d’effets sur le long terme. C’est désolant, mais ce n’est pas une raison pour que ça continue ainsi. Les conventions ont été et doivent toujours être des moments de partage et de respect avant tout. Il ne faut pas l’oublier.

 

Conclusion

Malgré les problèmes suscités, j’ai passé un bon moment à ma toute première convention Belge que fut la MIA 2019. Et en tant qu’habitué des conventions du genre, je l’ai trouvé plutôt sympathique sans être exceptionnelle. J’ai beaucoup apprécié l’organisation des Halls même si il était assez  difficile de circuler dans les allées le Samedi. Et un gros big up aux artistes / créateurs qui se sont donné à fond pour nous en mettre plein les mirettes à travers leurs expos.

J’en profite pour remercier tous  ceux avec qui j’ai partagé le séjour à Bruxelles et qui m’ont accompagné. Et aussi aux autres amis / cosplayers que j’ai pu croiser sur place. Pour ma part, j’ai bien l’intention d’y retourner l’année prochaine si mes disponibilités me le permettent.

Merci de m’avoir lu 👍

[Reportage] Japan Party 2018

Le Week-end du 14 au 15 Avril 2018 s’est tenu la 8ème édition de la Japan Party au sein de l’Espace Chevreul à Nanterre. Petite convention annuelle organisée par l’association Imagin’ Con et consacrée aux mangas, jeux vidéo, pop-culture et différentes cultures de l’imaginaire.

Je vais donc-vous conter ma toute première visite du Samedi en ces lieux. Et autant vous le dire d’emblée, j’ai bien l’intention d’y retourner à l’avenir.

Contexte

En comparaison des autres salons plus connus dans le thème, celui-ci n’est certainement pas le plus grand avec ses 2500m². Ce qui est 10 fois plus petit qu’une Paris Manga en termes de superficie. Mais est-ce un problème pour autant ? Non et ce pour plusieurs raisons.

La principale étant que ce salon donne la possibilité de revenir n’importe quand du moment qu’on a payé l’entrée. Pas de « sortie définitive » sauf si la fermeture est imminente. Ça évite ainsi qu’un trop grand monde s’entasse dans un même endroit, rendant le salon plutôt praticable malgré sa modeste taille.

Le parc André Malraux avec vue sur le quartier de La Défense

Certes, ce n’est pas le seul à proposer ça, mais cette JP à l’avantage de se trouver à proximité du parc André Malraux. Une extension du salon qui compense très largement avec sa petite superficie. Le cadre idéal aussi bien pour se ressourcer que pour faire des shootings cosplay pour ceux qui en ont la possibilité. Sauf que cela pose (et a posé si j’en crois le passé) un problème majeur. Combien d’individus en profitent pour passer leur journée au Parc sans poser un pied au salon ?

Une fréquentation toute relative

Y avait presque plus de monde dehors que dedans

Comprenez-moi bien que je ne suis pas là pour juger qui que ce soit, chacun ses raisons. Et je pense que les cosplayers en ont des bonnes à rester dehors car non seulement ça facilite les shootings photo, mais en plus cela leur évite de prendre le risque d’abimer leur costume à l’intérieur pour les plus fragiles.

Mais ça serait dommage de ne pas soutenir une si petite structure ayant bien plus à offrir, qui ne doit son existence qu’aux donateurs de l’asso Imagin’ Con et ceux qui paient l’entrée. Surtout que le billet est compris entre 7€ et 9€ selon le type (et 15€ pour le Week-End). Ce qui est loin d’être cher quand on connait les tarifs des conventions d’aujourd’hui allant de 10 à 25€ selon les jours..

L’ambiance au rendez-vous

Gros point fort du salon, l’ambiance. Chaleureuse, conviviale et festive. Là aussi la taille à du jouer sur cet aspect. J’ai eu l’impression de me sentir plus proche des exposants, du staff (qui sont tous bénévoles) et des gens que d’ordinaire dans ce genre d’événements. Puis entre les différents concerts, concours de bouffe, karaokés et le concours cosplay sur la scène principale, pas le temps de s’ennuyer.

D’ailleurs en parlant d’exposants, la majeure partie des produits mis en avant étaient des créations artisanales faites main. Une authenticité qui change des sempiternels t-shirts, katanas, et autres accessoires “geek” et “otaku” qui se clonent de salon en salon.

Jeux Vidéos & Tournois

Plan de la Japan Party

Rattachée au hall principal, se trouvait une petite zone (à gauche sur le plan) où 4 salles étaient regroupées.

Le “Monde de l’audio” dédié aux séries audio (Chez Le Psy / Reflets d’Acide). La salle « Mini Party » où se tenait des conférences. La “Salle Zen” qui justifie à elle seule le “Japan” dans le nom de la convention avec ses objets, pâtisseries et autres produits importés directement du pays du soleil levant. Et celle où j’aurais passé la majeure partie de mon temps, “L’univers Zelda”.

Le coin Jeux Vidéos du salon où en plus de pouvoir admirer quelques créations, bouquins et autres goodies sur cette saga, proposait de jouer à quelques titres plus ou moins rétro comme le premier Sonic The Hedgehog sur une authentique Megadrive.

Mais le fait marquant de ce salon pour moi fut le tournoi Super Smash Bros 4 ayant eu lieu en ces lieux et auquel j’ai participé de 14h à 17h30. Bien que ce fut mon tout premier tournoi sur ce jeu, j’ai pu arriver non sans mal jusqu’en demi-finales. Hélas mon main Fox a échoué aux portes de la finale face à un certain Matthieu et son Lucas et également lors de la petite finale face à Mao et son Daraen. Les concernés se reconnaîtront. Merci à eux, aux participants et surtout au staff pour ce tournoi palpitant.

Cosplay & Rencontres

Pour finir, on va comme d’habitude parler cosplay. Et même si j’en ai pris très peu en photos, tous étaient de qualité. Les deux qui vont suivre ont particulièrement retenu mon attention, car ayant pour origine commune The Legend of Zelda: Breath of the Wild.

Urbosa par Orfea Nera cosplay

La Grande Fée par Darcy Cosplay

Mention spéciale à Soo Cosplay. Une amie et cosplayeuse de talent sublimée en photo par GEQ Photography incarnant une version « Work In Progress » de Maya du jeu de tir Borderlands. Et qui m’a gracieusement offert 2 prints de ses anciens cosplays (visibles dans le pactole final en fin d’article).

Pour finir avec les photographes cosplay que j’ai (re)croisé, d’abord Mickaël qui gère la page Just call me Micka, et qui fait du bon boulot.

Et enfin juste avant de quitter le salon, j’ai été interpellé par un follower de longue date. Un certain Yohann Franco, photographe cosplay qui tient une page à son nom et qui est la toute première personne à m’avoir appelé par mon pseudo en dehors des réseaux sociaux. Pour le coup ça m’a fait tout drôle. Allez jeter un œil à ses travaux.

Conclusion

Pactole final

La Japan Party est un petit salon qui a tout des plus grands. Avec une excellente ambiance, pas mal d’animations et un superbe parc accessible à tout moment. Mais le mieux pour en profiter est d’y aller soit accompagné, soit dans l’optique d’y retrouver des gens sur place car on en fait très vite le tour.

En tout cas, je remercie chaleureusement le staff, et tous ceux que j’ai croisé aussi bien durant le tournoi Smash que dans le reste de la convention. À l’année prochaine!

Reportage Photos : Mondial de l’Automobile 2016

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Le Samedi 8 Octobre 2016, je me suis rendu au Mondial de l’Automobile au Parc des expositions Porte de Versailles à Paris. Un salon bisannuel consacrée aux nouveautés en matières de bolides, et que j’ai déjà visité auparavant.

Contrairement aux autres articles Reportages que j’ai l’habitude de faire, et racontant ma journée en détail dans des conventions, ici ca sera essentiellement un regroupement de photos de ce que j’ai pu voir au Salon de l’Auto. Je ne suis pas assez calé en automobile pour en parler comme je le ferais pour la Japan Expo ou la Paris Games Week. Mais en tout cas, bon visionnage ! 😎

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Reportage : Paris Comics Expo 2016

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Du 15 au 17 Avril 2016 s’est déroulé la 4e édition de la Paris Comics Expo. Un des salons français dédié aux Comics et à la “Pop Culture” Américaine (Science Fiction, Comics, Séries, etc…). C’est en plein cœur du Parc Floral de Vincennes dans le 12e arrondissement, que j’ai pu m’y rendre pour la première fois de 15h à 18h. Un salon dont je n’attendais pas grand chose, mais qui s’est révélé au final plutôt sympathique à arpenter.

Japan Expo & Comic Con 2012

En réalité, j’ai déjà visité une convention aux allures similaires par le passé. C’était la Comic Con de Paris, du temps où elle se déroulait dans les mêmes locaux que la Japan Expo à Villepinte (93). Jusqu’au jour où ces deux là se sont séparés pour ne former qu’un seul salon chacun.

D’ailleurs, le PCE devait initialement avoir eu lieu en Novembre de l’année dernière. Mais la trop grande concurrence avec le Comic Con situé au Grande Halle de la Villette dans le 19e (que je n’ai pas fait, mais dont j’ai eu vent de très mauvais retours) s’étant déroulé un mois plus tôt, a contraint les organisateurs à repousser l’édition pour Avril 2016. N’y connaissant rien aux Comics à part les films, et ayant le strict minimum de connaissances en matière de séries et Science Fiction, je me suis laissé guider par ma curiosité.

Contexte

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Concernant la situation géographique du salon, il était logé au fin fond du Parc Floral de Paris. Un parc urbain et jardin botanique chargé d’histoire, situé dans le Bois de Vincennes. N’y étant pas retourné depuis ma plus tendre enfance, j’ai pu (re)découvrir ce cadre magnifique, dépaysant, et surtout reposant. Idéal pour se ressourcer après une longue journée, et avec en bonus la compagnie d’oiseaux plutôt extravagants pour certains. Un contexte pareil, ça n’a pas de prix. Par contre atteindre le salon, il faudra compter au moins dix bonnes minutes de marche selon l’entrée du parc choisie.

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Rien à voir donc avec son ancienne localisation qu’était l’Espace Champerret, en plein 17e. Néanmoins, le salon est assez praticable malgré ses 8000m² (en comparaison, c’est 7,5x moins que la superficie du Paris Games Week 2015), et le monde présent lors de ma visite du Samedi (20 000 visiteurs au total sur les 3 jours). Probablement l’un de ceux où j’ai le moins galéré à me déplacer. Mes dernières PGW, Paris Manga et Japan Expo, attirant toujours plus de monde d’année en année, ont été un calvaire de ce coté là. Par contre on en fait très vite le tour. L’après-midi que j’ai passée là bas a largement suffi.

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Rien de particulier à signaler au niveau de l’organisation, c’était correct aussi. Et chose inédite, des visiteurs et même des Cosplayers ont pu s’essayer à une séance d’hypnose qui s’est révélée plutôt efficace pour le peu que j’en ai vu.

Produits dérivés

Par contre une fois dedans c’est Comics Shop Land, même si le ratio produits dérivés / Comics est assez équilibré. Et même les objets issus d’autres secteurs, n’ayant à priori pas trop leur place dans ce type de salon (mangas, jeux vidéos) sont en minorité. On peut dire que globalement, c’est un salon qui porte bien son nom.

Pour le coté goodies, on y retrouve tout les produits typiques présentés en convention. Les classiques t-shirts, figurines, épées, mais aussi des posters allant d’une dizaine jusqu’à quelques centaines d’euros pour les dédicacés (comme Tom Cruise posé au sommet de la Burj Khalifa durant le tournage de MI4). J’espère que les plus fans et les plus collectionneurs ont suffisamment mis de coté…

Et c’est pareil du coté des artistes avec des créations souvent impressionnantes (dioramas, papercraft, maquettes), dont la simple vision d’une toile magnifique sur fond de Star Wars m’a calmé dès que j’ai vu son prix de vente, 400€

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Urban Comics

Et pour le coté Comics, le choix était extrêmement vaste. Beaucoup de stands en vendaient des plus ou moins rares. Mais le “cœur” de tout ça, c’était Urban Comics.

Éditeur spécialisé dans l’univers de DC depuis 2012, ils ont eu droit à leur propre stand à la PCE avec de très nombreux bouquins à disposition. Par exemple, l’intégrale en tomes de Watchmen de 1987 par Alan Moore (d’ailleurs je recommande le film de Zack Snyder de 2008), était dispo à une somme non indiquée en rayon mais que je n’avais pas vue venir en caisse, 30€

Mais un vendeur visiblement surpris qu’un néophyte comme moi s’intéresse à un monument des comics, m’en a gentiment conseillé un de Batman et un autre de Superman pour débuter (visibles dans le pactole en fin d’article), qui furent tous deux les premiers comics que j’ai jamais achetés. En plus de ça, 2 statues impressionnantes de taille et de détails, à l’effigie des 2 pointures du film Batman V Superman, faisaient régner l’ordre et la justice. En bref, un très beau stand.

Retour vers mon passé

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Bien que je n’avais pas fait énormément d’activités, au moins une en valait la chandelle. Si vous avez déjà visionné la trilogie Retour Vers Le Futur (1985-1990) par Robert Zemeckis (et si ce n’est pas encore le cas, foncez de suite la voir nom de Zeus !), vous devriez savoir que dans l’épisode 2, le Doc et Marthy remontent le temps de 30 ans dans le futur. Dans le film, ils atterriront le 21 Octobre 2015. Une date qui demeura culte dans l’histoire de la Pop Culture.

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À cette occasion, une DeLorean grandeur nature et entièrement aménagée, fut mise à disposition des curieux pour la modique somme de 5€ (30€ si vous voulez repartir avec la casquette de Marty) En compagnie de ce bon vieux Biff Tannen, qui m’expliqua les différentes parties et fonctionnalités du bolide, je me suis permis de choisir moi même la date de destination ci-dessus.  Et la première m’étant venue à l’esprit était ma date de naissance. 😎

Suite à ça, j’ai pu poser avec Biff, Marty (et sa casquette) et le Doc pour la plus funky des séances photos. Merci à eux pour ce moment de franche rigolade. Pour ceux qui veulent la louer, allez jeter un œil sur leur site ou leur page FB, où y a même des photos assez « improbables » issues du salon. D’ailleurs, un invité très spécial était monté dans cette DeLorean avant moi juste sous mes yeux, pendant que je faisais la queue…

Invités

Il s’agissait de Giancarlo Esposito aka Gustavo « Gus » Fring dans la série Breaking Bad (que je recommande chaudement). Un des invités prestigieux que le salon a accueilli avec Ray Park (Darth Maul dans Star Wars), Andrew Scott (Moriarty dans Sherkock, « C » dans 007 Spectre),  et d’autres.

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Coté artistes, on retiendra entre-autres la présence des auteurs à l’origine du personnage de Harley Quinn dans Batman,  Bruce Timm et Paul Dini. Autant dire que la PCE n’a pas fait les choses à moitié en invitant pas mal de pointures dans le milieu. Mais pas eu le temps pour des dédicaces, surtout que j’ai eu vent que certaines files d’attentes pouvaient durer plusieurs heures

La Force est grande…

Cette année, la Guerre des Etoiles fut largement représentée. Bien plus que d’habitude pour ce genre de salon. L’épisode VII sorti en Décembre dernier a eu son p’tit effet. Des droïdes en surnombre, aux Galeries d’arts dédiées aux personnages clés de la saga en passant par les Cosplays, les décors et j’en passe. Tout a été aménagé pour mettre des étoiles (pas noires hein) dans le cœur des fans. Moi, je ne me considère pas en tant que tel, même si j’apprécie beaucoup la trilogie originale (1977-1983) de Georges Lucas, et la reprise du flambeau par J. J. Abrams avec Star Wars 7.

Cosplay

Ceux qui suivent régulièrement mes articles savent que j’ai une grande admiration pour le Cosplay, même si je n’en pratique pas personnellement. Tous les mois en moyenne, je leur rend hommage en postant une galerie leur étant dédié.  Je vais en faire de même sur cet article, avec une galerie de ceux que j’ai croisés durant cette PCE. Si ils ont une page, je mettrai un lien dans la description de leur photo respective.

À ce niveau la j’ai été servi. Des amateurs à ceux qui ont déjà une certaine expérience, nombreux furent les Cosplayers venus (de très loin pour certains) représenter fièrement leur sagas favorites. Mention spéciale au Show Cosplay du Samedianimé par « Captain » Han Jones, qui en plus de mettre l’ambiance, laissait défiler des Cosplayers plus talentueux les un que les autres. Même les invités du salon se prêtaient au jeu en les rejoignant sur la scène principale.

 

Conclusion

Malgré le peu de temps que j’ai passé là bas en solo, je garderais un très bon souvenir de cette première visite du Paris Comics Expo. Un cadre dépaysant, une très bonne ambiance, la liberté de mouvements, des invités de marque, une vitrine variée et cohérente avec le thème du salon, des Cosplays réussis, le stand de la DeLorean…Bref vous m’aurez compris. Allez, le seul point ou je pourrais pester est le prix du billet presque excessif (16€) compte tenu de la petite taille du salon. Sinon pour une convention dont je n’attendais rien au départ, je fus agréablement surpris. Et j’ai carrément envie d’y retourner l’année prochaine.  Vive la Pop Culture !

 

Merci de m’avoir lu 😎