[Reportage] E3 2019 (3/3)

Partie 1Partie 2

Suite et fin de ma virée à l’E3 2019 en Juin dernier. Au programme de ce dernier article, du Microsoft, un petit peu de cosplay, du retrogaming, et ma conclusion générale.

Xbox Theater

Un peu en marge du Convention Center et juste derrière le Staples Center se trouvait le Xbox Theater. Qui comme l’année passée, était le lieu dédié à la firme de Redmond aussi bien en termes de jeux présentés que des conférences E3 de Microsoft ayant lieu là-bas.

Dedans on y trouvait la boutique officielle Xbox Gear avec notamment leur manette dernier cri Xbox Elite 2.

J’accède ensuite dans la fameuse salle de conférence du Microsoft Theater comportant plus de 7000 places assises. Et laissez-moi vous dire que c’est beaucoup plus impressionnant et grand que ces photos ci-dessus ne le laissent paraitre. Par contre faut aimer le vert car y en a partout. Qu’il s’agisse des lumières et des stands qui sont tous aux couleurs de la marque. J’espère un jour pouvoir assister à une conférence E3 en ces lieux rien que pour l’ambiance.

Quoi de mieux pour faire la promo de l’extension Lego Forza Horizon 4 que d’exposer une voiture entièrement faite de Lego ? Une McLaren Senna grandeur nature réalisée à partir de plus de 400.000 briques.

Et le plus impressionnant dans tout ça, c’est qu’elle est entièrement fonctionnelle et pourrait même rouler en conditions réelles. Raison pour laquelle les roues et le volant sont authentiques.  En tout cas, je pense avoir trouvé ma future voiture. 🚗

Parmi les jeux jouables, des exclues Xbox comme Sea of Thieves, et quelques jeux multiplateformes tels que Doom Eternal et Borderlands 3 pour ne citer que ceux-là.

Et le jeu phare Gears 5 dont on pouvait jouer au mode Escape que je n’ai pas trouvé incroyable. Même si moi et mon partenaire de jeu on s’en est bien tiré durant la session. Je préfère encore le mode Horde que j’ai pu tester à la Gamescom 2019. Et j’ai manqué de peu de me fritter contre un monstre de ce Gears en sortant du stand. 👊

Vous avez probablement déjà entendu parler du Hollywood Walk of Fame. Le fameux trottoir où demeure inscrit sur des plaques à même le sol, le nom de plus de 2600 célébrités à ce jour. Il semblerait que Microsoft s’en soit inspiré au Xbox Plaza avec des plaques rendant hommage non pas à des stars, mais à des machines, jeux et autres évènements liés à Xbox. Je n’ai pas pu tous les prendre en photo mais vous en avez un aperçu.

Cosplay

Pour les cosplays de l’E3, j’ai pu apercevoir un duo Cloud & Tifa par Iwood et Stephanie Stone, et une Aerith. Altaïr incarné par RBF-Productions-NL. Germia en Fury de Darksiders III. Crash Bandicoot et un personnage du jeu mobile chinois Eastward Legend: The Empyrean.

Bornes d’arcade

On va terminer ce voyage à l’E3 en remontant dans temps. En commençant par une galerie de bornes d’arcades en pagaille et de toutes tailles. Dont la borne gigantesque de chez Arcade 1up, et les autres chez My Arcade.

Consoles Rétro

Et pour finir, un musée dédié aux consoles rétro le National Video Game Museum. Qui a exposé une quantité hallucinante d’antiquités vidéoludiques plus ou moins connues.

Comme la Vectrex, Iltellivision, ColecoVision, NES, Master System, Atari XEGS, TurboGrafx, Sega Genesis, Fairchild et tellement d’autres.

Conclusion

Rien que pour avoir enfin pu fouler le sol d’un salon que je rêvais de faire depuis tout petit, je garderais un souvenir impérissable de ces 3 jours passés à l’E3 2019 à Los Angeles en solitaire. Et qui malgré l’absence de PlayStation cette année, est le meilleur salon du Jeu Vidéo que j’ai pu faire avec la Gamescom en Allemagne. Cette dernière ayant l’avantage d’être plus grande, et sensiblement plus proche de chez moi.

Ceci dit, c’est un salon qui ne vaut le coup que si on y est accrédité comme j’ai pu l’être. Les simples visiteurs ont trop de contraintes comme le prix du billet qui est exorbitant, et devant pénétrer dans l’enceinte du salon plus tardivement que les Medias / Journalistes.

En tout cas, j’espère pouvoir y retourner en 2020 dans les mêmes conditions. Ça risque d’être une année monumentale avec la next-gen qui est plus proche que jamais. Merci d’avoir lu le récit de mes aventures au pays de l’Oncle Sam, et croyez en vos rêves. 💪

[Reportage] E3 2019 (2/3)

Partie 1

Second article sur mon voyage à l’E3 2019, consacré aux gros éditeurs présents dans le Hall Sud.

Hall Sud (South Hall)

Hall s’étendant sur une surface de 32,226 m², c’est le plus grand de toute la convention. Tout ce qui reste (ou presque) des autres constructeurs se trouve ici comme vous pouvez le voir sur le plan du dessus.

Dans la grande cour avant l’entrée dans ce Hall et l’escalier Twitch, deux stands ont retenu mon attention.

Celui de Crash Team Racing: Nitro-Fueled en premier lieu. Jouable sur place et sorti peu après l’E3. Avec même le décor et un Kart grandeur nature.

Le second est celui de Final Fantasy VII Remake, ou plutôt de la moto du jeu. La Hardy Daytona de Cloud Strife que j’ai pu monter à défaut de pouvoir la piloter. 🏍

D’ailleurs les personnes qui géraient le stand m’ont pris en photo sous plusieurs angles. Donnant l’effet « 3D » que vous avez sous les yeux. Ça rend plutôt bien non ? 😎

D’ailleurs un invité un peu spécial s’est lui aussi prêté au jeu, Crash Bandicoot lui-même. Drôle de crossover

2K (Borderlands 3)

Je pense qu’il devait y avoir pas loin d’une centaine de postes de jeu pour Borderlands 3. Qui avait un très joli stand avec des statues à l’effigie des personnages du jeu.

Et bien que je n’aie pas joué, j’ai pu récupérer pas mal de goodies. Comme le masque d’un Psycho qu’une personne sur dix devait porter à l’E3 au moins. Des codes pour débloquer du contenu pour le jeu. Un porte-clés du Borderlands 3 Cosplay Tour dont je parlerai juste après. Et sept superbes artworks à l’effigie du Psycho.

Ce Borderlands 3 Cosplay Tour était donc un stand à part où on était filmés en train de faire notre propre emote de personnage, déguisés ou non. Ne soyez donc pas surpris si j’apparais (ou pas) dans le jeu final. 😁

Bethesda

Chez Bethesda, on pouvait jouer à Rage 2 et  The Elder Scrolls Blades tous deux déjà sortis au moment des faits.

Le spin-off Darksiders Genesis était présent lui aussi avec une belle statue de Strife.

Pour la saga Fallout, le mode Battle Royale déjà dispo qu’est Nuclear Winter de l’opus 76 était testable. Ainsi que beaucoup de goodies (que l’on pouvait retrouver pour certains grâce à un QR Code scannable) comme des figurines, statuettes, planches de skate, armures antiatomique à taille réelle et etc..

Dernière grande saga représentée chez Bethesda que j’ai vu à l’E3, Doom et l’opus Eternal à venir pour le 22 Novembre. Et ils ont mis le paquet au niveau de leur stand. À commencer par leur mur faisant office de frise chronologique retraçant l’évolution de la saga que je me suis permis de filmer.

Un photocall sur Doom Eternal. Où j’ai pu prendre la place du Doom Slayer en brandissant le Plasma Gun du titre. Les créatures n’ont qu’à bien se tenir 🔫

Des goodies en vitrines avec entre-autres le casque du Doom Slayer, une figurine à son effigie, un artbook dEternal, et une statue en résine du Deathclaw.

Et enfin ce miroir qui m’avait fait tripper avec les casques se répétant à l’infini.

Black Shark

J’ai pu tester le Black Shark 2 au sein du stand de cette marque de Xiaomi, présente pour la toute première fois à l’E3. Un smartphone vendu comme un « ordinateur de poche » spécifiquement dédié pour le gaming sur mobile. Et quand on voit les caractéristiques techniques (Snapdragon 855, Adreno 640, 12 GB de Ram et etc..) et le produit en mains, on comprend pourquoi.

Première particularité de ce smartphone assez robuste, on peut agripper sur l’écran des manettes spécifiques (vendues séparément) de la même manière que les Joycons pour la Nintendo Switch. Bien pratique pour jouer à des jeux mobile autrement que via l’écran tactile ou en connectant une manette externe. Concernant les manettes, celle de gauche possède un joystick classique et 4 boutons de direction. Tandis que celle de droite a droit à un touchpad et 4 boutons d’action.

Autre particularité et unique à ce modèle, la présence d’un système de refroidissement sous la forme d’une coque (vendue elle aussi séparément). Une technologie très proche de celle présente sur les PC dédiés au gaming, et pouvant réduire la température du smartphone jusqu’à 14°C. Selon la version choisie, ce Black Shark 2 vaut entre 549€ et 649€ sans les accessoires.

En tout cas, je remercie les personnes de chez Black Shark qui m’ont permis d’être sur place et qui ont donné de leur temps pour me parler de leur produit. Et aussi pour leurs  goodies comme ce sac, ces deux tshirts et ce stylo.

Capcom

Le jeu phare de chez Capcom à l’E3 était l’extension Monster Hunter World : Iceborne. Le directeur exécutif et artistique Kaname Fujioka, et le Producteur Ryozo Tsujimoto ont répondu présents pour des séances de dédicaces.

Le stand du jeu était dans le thème hivernal de cette extension et me donnait froid rien qu’à m’y balader. Avec le Velkhana, le monstre principal de Iceborne qui veille.

Beaucoup de produits Capcom étaient exposés en vitrine. De Mega Man en passant par Street Fighter, Monster Hunter, Phoenix Wright, Okami, Pac Man et ses mini bornes d’arcades, et Devil May Cry avec l’authentique veste rouge portée par Dante dans le 5ème opus.

CD Projekt (Cyberpunk 2077)

Il y avait deux manières différentes de voir Cyberpunk 2077 à l’E3. Soit en privé, en étant invité en tant que Presse / Media pour une session de jeu en behind closed doors au sein des salles de meeting du hall ouest vues dans l’article précédent. Soit en public, en s’engouffrant juste à temps dans la file d’attente du stand du Hall Sud comme je l’ai fait. Sachant que dans les deux cas, le jeu était joué par l’équipe de développement. Cette casquette transparente donnée par le staff en est la preuve.

J’ignore si les démos étaient les mêmes d’un côté ou de l’autre, mais de contempler enfin de mes propres yeux le jeu le plus attendu de cet E3 fut un réel plaisir. Et j’ai constaté à quel point l’univers de Night City où évoluait l’avatar « V » était vivant et surtout « connecté ». Avec le personnage de Johnny Silverhand incarné par Keanu Reeves, et Placide qui communiquent régulièrement avec nous à distance. La possibilité de traduire automatiquement des langues étrangères selon nos compétences acquises. Ou encore les capacités de hacking que l’on peut retourner contre ses ennemis.

J’ai pu voir en œuvre le « monowire » de V, une corde laser pouvant démembrer les ennemis avec une facilité déconcertante.

Une démo impressionnante que j’aurais bien aimé revoir sur le net. Mais à ce jour je n’ai pu retrouver aucune vidéo. Et le fait que sur place, le simple fait de sortir son téléphone pour filmer ou quoi que ce soit d’autre était prohibé sous peine d’exclusion du stand n’aidait pas beaucoup. Voilà qui rendra l’attente d’ici le 16 Aout 2077 2020 d’autant plus compliquée…

Epic Games (Fortnite)

Que serait un gros festival de Jeu Vidéo aujourd’hui sans son stand Fortnite ? L’E3 n’y a pas échappé avec une zone certes moins vaste que les « parcs d’attractions » de la Paris Games Week 2018 et de la Gamescom 2018 avant lui. Mais bien plus coloré et proche de l’univers de ce Battle Royale. J’en ai aussi fait une petite vidéo.

Square Enix

Chez Square Enix, bien que Final Fantasy VII Remake était testable sur place, j’en retiendrais surtout certains goodies du jeu en vitrine à des prix exorbitants pour certains. Comme les montres de Cloud et Sephiroth à 2499,99$ chacune…

Shadowbringers,  la dernière extension en date de Final Fantasy XIV Online était jouable moins d’un mois avant sa sortie officielle le 2 Juillet dernier.

Pour finir avec cet espace, j’ai aussi pu y visiter une partie du QG des Avengers.

Avec en son sein, une galerie des répliques en taille réelle de leurs costumes, armures et uniformes vus dans le jeu. Ça pourra donner des idées de cosplay aux intéressés.

Ubisoft

La zone Ubisoft avec son magasin et sa grande scène diffusant des interviews, gameplays, et où se produisait des shows comme celui de l’éternel Just Dance.

Ghost Recon Breakpoint et sa petite jungle gardée par des Ghosts en chair et en os avec qui j’ai pu poser.

Et pour finir avec Ubi, Watch Dogs Legion qui était présenté en privé et dont on ne pouvait pas voir grand-chose de l’extérieur à part des affiches du jeu.

Modus (Trine 4)

Chez Modus Games, j’ai pu jouer à Trine 4 : The Nightmare Prince. Une saga de jeux de plateforme et de réflexion en 2,5D dont j’ai beaucoup apprécié les deux premiers opus sortis en 2009 et 2011.  Tout ce que je peux dire sur cette très courte démo, c’est que l’ambiance enchanteresse propre à l’univers est toujours présente, les décors sont toujours aussi beaux et détaillés, et la physique du jeu tient toujours une part primordiale pour la résolution des énigmes.

D’ailleurs, il sera toujours question de switcher entre les capacités distinctes des héros habituels que sont Zoya la voleuse et son grappin, Amadeus le magicien qui peut faire léviter ce qui lui chante, et Pontius le chevalier armé d’un bouclier et d’une épée. Sortie prévue le 8 Octobre.

Autres jeux

Parmi les autres jeux du salon que j’ai vus de loin, Harvest Moon, et ceux sortant en 2020 que sont Dragon Ball Z Kakarot et LEGO Star Wars: The Skywalker Saga.

Mais aussi Monster Jam Steel Titans déjà sorti, Biomutant pour la fin d’année, et Psychonauts 2 pour 2020.

À suivre dans le troisième et dernier article, toute la partie Xbox avec le Microsoft Theater, un « musée » dédié aux jeux et consoles retro, quelques cosplays et ma conclusion globale sur cet E3 2019.

[Reportage] E3 2019 (1/3)

Grande Messe du Jeu Vidéo depuis 25 ans, l’Electronic Entertainment Expo est un rendez-vous immanquable pour tous les adeptes du média vidéoludique. Qu’il s’agisse des trailers de jeux ou de hardware, et des conférences des constructeurs.

Deux mois se sont écoulés depuis l’édition 2019. Et il est enfin temps pour moi de vous raconter à travers ce premier des 3 articles, mon tout premier passage en solitaire à ce salon de l’E3 du 11 au 13 Juin au Convention Center à Los Angeles. Let’s go !

Un rêve de gosse

Started from the bottom, now I’m here 😎

La toute première fois que j’ai entendu parler de l’E3 doit remonter aux débuts des années 2000 à travers des reportages sur la chaine Game One. Et c’est en 2009 que j’ai moi-même commencé à en parler via des articles sur mon ancien Skyblog qui venait juste de voir le jour à l’époque.

Depuis tout ce temps, j’ai suivi les annonces et les conférences de ce salon d’un œil lointain en fantasmant sur l’idée d’être sur place un jour. Mais au fond de moi, je ne me faisais pas trop d’illusions. Sans parler du manque de temps et surtout d’argent pour le voyage. Puis les années défilèrent, ma situation personnelle évolua, et j’estimais que mon WordPress s’était suffisamment développé pour que je puisse tenter une demande d’accréditation. Ça avait bien marché en 2018 pour l’autre gros salon du genre qu’est la Gamescom en Allemagne alors pourquoi pas l’E3 ? Et même si la réponse aurait été négative, au moins j’aurais essayé. Puis je reçois ce mailJe n’y croyais pas moi-même, et pourtant si. L’un des plus grands salons de Jeux Vidéos au monde que j’ai toujours rêvé de faire, avait accepté ma demande et m’octroyait un accès en tant que Media. Ça a dû me prendre au moins 5 minutes à réaliser ce qui m’arrivait, et à relire le mail histoire d’être sûr que je n’avais pas lu de travers.

Ma surprise était d’autant plus grande que je ne pensais pas l’avoir à cause de mon « faible » trafic. Qui d’après le formulaire d’accréditation, serait vérifié via SimilarWeb. Un site parmi d’autres pouvant analyser diverses données de sites web, dont le nombre de visites. Autant dire que c’est difficile de tricher là-dessus, sauf que c’est quand même passé pour moi. J’imagine que mon contenu et aussi le fait que je parle de l’E3 tous les ans ont dû jouer en ma faveur. Et ça, vous n’imaginez pas à quel point ça me motive pour l’avenir de mon blog.

Concrètement, ce badge Media me permettait de rentrer et sortir du salon à ma guise sur toute sa durée, et généralement plus tôt que les visiteurs qui en plus de ne pas avoir droit à un sac à dos, ont dû claquer pas moins de 250$ pour y rentrer avec un badge Gamer… J’avais aussi eu droit à certains privilèges comme rencontrer directement des éditeurs et développeurs en privé pour qu’ils me présentent leurs jeux ou produits. Choses dont je parlerai bien entendu.

Une accréditation en or qui bien qu’en n’ayant pas l’apparence, est pour moi mon plus beau trophée. Et qui de toutes celles que j’ai déjà obtenues au fil des conventions jusqu’ici, demeure de très loin la plus prestigieuse. En tout cas je tiens à remercier du fond du cœur l’organisation de l’E3 pour cette reconnaissance accordée. Et de m’avoir donné cette chance inouïe de réaliser un de mes plus grands rêves de gamer.

Plan (L.A Live)

Le plan du quartier

L’E3 se situe au Los Angeles Convention Center depuis plus de 10 ans maintenant. Englobant le fameux Staples Center et non loin du centre-ville (downtown) de L.A. Le tout représente une surface totale de 67.000m² reparti sur plusieurs Halls que je décrierai au fur et à mesure.

D’ailleurs, le quartier s’est vu refaire une beauté pour l’évènement. Avec d’immenses affiches des jeux phares du salon visibles sur certains bâtiments, et même des bus dont la carrosserie a été repeinte pour l’occasion.

Hall Ouest (West Hall)

D’une superficie de 19,572 m², ce fut le tout premier Hall où j’aurais mis les pieds le jour d’ouverture le 11 Juin à 11h heure locale. Quelques minutes seulement après la fin du Nintendo Direct E3 du même jour et clôturant le bal des conférences E3.

Mais avant d’y entrer, j’ai pu contempler sur le chemin les superbes peintures de Blend Cota sur les héros de DC et Marvel pour celles qui étaient exposés sur place.

Nintendo

Occupant la majeure partie du Hall, la firme au plombier avait certainement la plus grande zone allouée de tout l’E3. C’était là que se trouvait l’espace Nintendo Threehouse, situé en hauteur et accessible uniquement aux VIP.

C’était également l’une des zones les plus densément peuplées du salon. Certaines files d’attentes monstrueuses pour tester les jeux phares de chez Big N dont vous avez un infime aperçu ci-dessus pourront en témoigner.

Pour tester certains jeux, il fallait se munir d’un Game Passeport nous permettant de jouer à 5 titres maximum sur les 10 présents sur le pass, et pour une seule session de jeu pour chacun d’entre eux. J’ai pu jouer aux versions Switch de Dauntless et Wolfenstein Young Blood, que je n’ai pas trouvé top visuellement.

Afin d’éviter une file d’attente monstre, j’ai dû me précipiter dès l’entrée dans le Hall pour jouer au jeu qui m’aura le plus conquis durant cet E3. Luigi’s Mansion 3, dispo pour Halloween et dont j’ai déjà rédigé un aperçu.

[Aperçu] E3 2019 : Luigi’s Mansion 3 + Photos Stand E3

Hélas, j’ai eu moins de chance pour Zelda Link’s Awakening dont j’ai aussi écrit mes impressions. Et qui malgré sa présence parmi les jeux du Game Passeport, était impossible à tester par ce moyen. J’ai donc dû faire plus de 3h de queue pour y jouer…

[Aperçu] E3 2019 : Zelda Link’s Awakening + Photos Stand E3

Par chance j’ai pu croiser deux grandes personnalités de la firme. Le président actuel de la branche américaine de Nintendo qu’est Doug Bowser, et Charles Martinet la voix officielle de Mario depuis Super Mario 64. Si je retourne à l’E3 un jour, j’espère pouvoir croiser Eiji Aonuma ou Shigeru Miyamoto pour ne citer qu’eux. 🤞

Pokemon Épée & Bouclier que je n’avais pas testé, avait rassemblé énormément de monde aussi. J’ai trouvé la zone plutôt attrayante au passage.

SEGA / Atlus

Mais la palme de l’originalité revient à la zone de chez SEGA / Atlus. Qui pour coller au thème de son prochain jeu Mario & Sonic aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020, est allé jusqu’à transformer le sol en une piste d’athlétisme, et ériger une tour d’escalade pour les plus téméraires. Davantage de photos dans mon article aperçu du jeu.

[Aperçu] E3 2019 : Mario et Sonic aux JO de Tokyo 2020 + Photos Stand E3

En plus du Sonic, il y avait Judgment de jouable ainsi que la SEGA Megadrive Mini (Genesis Mini aux USA) qui sortira le 19 Septembre prochain avec 40 jeux inclus dedans. Et pour les curieux, cette console Mini était aussi jouable sur une manette Megadrive Géante.

Dans la zone Atlus, j’ai pu faire un Photocall sur le mur de Persona 5 Royal qui m’aura permis d’obtenir un pin’s de Joker.

The Unreal Garden

Expérience de Réalité Virtuelle collective que je n’ai pas pu expérimenter en ces lieux, The Unreal Garden permettait d’évoluer dans un espace (un jardin en l’occurrence) spécialement aménagé pour l’occasion. Mais qui changera du tout au tout à travers un casque de réalité virtuelle. Avec la possibilité de voir et aussi d’interagir avec des éléments inexistants dans le monde réel, mais presque tangibles à travers le casque.

IndieCade

Festival majeur des jeux indépendants dans le monde, IndieCade était présent à cet E3 avec sa zone dédié. Voici ce que j’en ai vu et testé.

Le premier était Sloppy Forgeries par Jonah Warren. Un jeu de peinture où 2 joueurs doivent s’affronter en direct pendant 120 secondes durant lesquelles ils devront reproduire le plus précisément possible, une toile connue de l’histoire de l’art. Le vainqueur étant celui dont la peinture sera la plus fidèle à l’originale. Pour ma part, j’ai pu gagner ma manche avec ma Joconde ayant 60,01% de ressemblance, contre 59,09 % pour mon adversaire. Le fun était présent.

Kathryn Hymes de chez Thorny Games m’a expliquée le principe de Dialect qu’elle a co-crée. Un jeu de rôle sur table nous mettant dans la peau d’une communauté isolée, son langage et sur les conséquences de perdre ce dialecte. Il y sera question de construire un langage pièce par pièce à partir des traits fondamentaux de la communauté, des événements clés qui ont défini leur existence, et de la façon dont ils réagissent à un monde changeant.

À gauche, TINY METAL: FULL METAL RUMBLE par AREA 35. Une simulation de guerre tactique arcade sortie le 11 Juillet dernier, et assez proche des Advance Wars sortis sur Game Boy Advance. Et à droite, Wave Break par Funktronic Labs. Qui puise son inspiration dans les jeux de skating ou de snowboarding arcade, mais cette fois sur l’eau et avec des bateaux.

Et pour finir, mon coup de cœur du stand le PiXXL Cube. Crée de toutes pièces par le studio Hongrois Pirategames, c’est un cube dont chacune des 6 faces sont constituées de leds donnant une résolution d’image de 32×32 pixels (1024 leds par face). Leur jeu phare étant le PiXXL Maze. Un labyrinthe de pixels que l’on devait parcourir en inclinant le cube vers la direction voulue grâce à un accéléromètre intégré. Ludique, et surtout ingénieux.

Gamespot / ESPORTS ZONE

Non loin de là se tenait deux scènes. Celle de Gamespot qui a diffusé de manière quotidienne des extraits de gameplay de quelques jeux phares du salon. Et la E3 ESPORTS ZONE pour les sessions de jeu en Free Play ou compétitifs sur NBA 2K, Fortnite et PUBG pour ne citer qu’eux.

BIGBEN

Au sein du stand BIGBEN accessible uniquement à la presse et aux médias, j’ai pu jouer à Bee Simulator. Titre qui avait « piqué » (sans mauvais jeux de mots) ma curiosité depuis les échos que j’en ai eu de la Gamescom 2018. Chapeauté par les Polonais de chez Varsav Game Studios et prévu pour la fin de l’année en cours. Et bien que je n’avais pas le droit de prendre de photos ou de filmer ma session de jeu, voici un rapide aperçu. 🐝

Bee Simulator

Comme son nom le laisse suggérer, ce jeu nous met dans la peau d’une abeille vivant avec ses congénères au sein d’une ruche logée à l’intérieur d’un arbre dans Central Park Honey Park. Arbre qui est menacé de destruction par les humains. Notre but est donc d’assurer la pérennité de sa colonie en récoltant diverses ressources à l’extérieur, et d’affronter de manière occasionnelle les ennemis jurés des butineuses que sont les frelons. Un jeu clairement destiné aux plus jeunes qui y trouveront surement leur compte.

Concourse Hall

Entre le Hall Ouest et Sud (dont je parlerai au prochain article), le Concourse Hall qui était lui aussi réservé à la presse. À la seule différence qu’on y est beaucoup plus tranquille qu’ailleurs puisque le bruit y était quasiment absent en ces lieux.

Turtle Beach / Roccat

J’avais pris un rendez-vous « hardware » chez  Roccat, rachetés par Turtle Beach depuis peu. Afin d’y voir quelques un de leurs futurs produits pour PC et consoles destinés au gamers les plus exigeants. Comme le casque gaming multi-plateforme Recon Spark, des claviers mécaniques Vulcan, et la gamme de souris Kain. Je ne vais pas vous faire une review de chacun ici, mais je peux vous dire qu’on est sur du matos de qualité. Je vous invite à consulter les liens dédiés pour les détails techniques et plus encore.

Salles de Réunion Ouest (West Meeting Rooms)

Et pour finir, un aperçu des salles de réunion Ouest où j’ai eu la possibilité de voir une session de jeu privée du prochain Dying Light 2 chez Techland.

[Aperçu] E3 2019 : Dying Light 2 + Photos Press Kit

À suivre dans le second article, le Hall Sud avec Bethesda, Black Shark, Square Enix, Ubisoft, Capcom et bien plus encore ! 🎮

4 ans ! 🎂

Avec un (très) léger retard, je fête à travers cet article anniversaire les 4 ans de mon WordPress qui ont eu lieu le 16 Juillet dernier. L’heure est donc au bilan de mi-parcours de 2019, et teaser mes projets futurs en termes d’articles et de conventions.

D’ailleurs, j’en profite pour annoncer qu’au moment où vous lirez ceci, je ne publierai plus rien ici et sur mes autres réseaux jusqu’à mon retour de vacances vers mi-Août.

Mieux vaut tard que jamais

En 2018, j’évoquais la difficulté que j’avais à être productif à cause d’un manque de temps lié en grande partie à mes études supérieures (dont je vais entamer mon ultime année en Septembre), mais aussi à cause du fait que mes gros articles me prenaient tellement de temps à écrire que j’en négligeais le reste et les autres sujets dont j’aurais aimé parler.

Problème en partie résolu cette année puisque ces 8 derniers mois j’ai réussi à publier pas mal d’articles de genres différents et dont je suis très fier comme mes 2 Tests sur Smash Ultimate et Xenoblade 2 – Torna. Mes 3 Critiques Ciné sur Glass, Endgame et Godzilla 2. Ma toute première Critique d’Anime sur la S3 de L’Attaque des Titans. Une Galerie perso sur le tout premier Gunpla que j’ai monté de Siren de Xenoblade 2. Et 5 articles Reportages dont 3 découvertes sur la Made in Asia, la F.A.C.T.S, et les Geek Faëries. Et mon double article sur la Japan Expo 2019.

Néanmoins,  il y a un souci dont je n’arrive plus à me défaire. Le retard que j’accumule pour traiter de certains sujets afin d’être à peu près en phase avec l’actu du sujet traité. Autant pour les Nintendo Direct et certaines Critiques Ciné je ne m’en sors pas trop mal avec un article publié soit dans les jours qui viennent, soit la ou les semaines qui suivent. Mais autant pour les Tests, c’est entre 2 et 6 mois après la sortie du titre. Au moment où toute la hype et l’intérêt des dits jeux sont déjà bien retombés. La seule solution qui me vient en tête pour palier à ça, serait d’écrire des Tests beaucoup plus courts. Reste à voir si j’irais jusque-là ou non.

Le pire c’était en Juin quand j’ai dû enchainer les Geek Faëries et l’E3 2019 juste après. C’était physiquement impossible pour moi de faire leurs articles Reportages respectifs durant cette période. Puisque j’ai passé les deux semaines qui ont suivi l’E3 à parler des conférences, des jeux qui m’ont marqué et de ceux auxquels j’ai pu jouer sur place. Pour les GF, j’ai du publier l’article Reportage en pleine semaine de Japan Expo 2019 début Juillet. Et concernant l’E3, j’en parlerai un peu plus bas.

Certes j’ai pris du retard, mais au moins cette année j’ai pu parler de tout ce que je voulais. De toute façon, je n’ai plus envie de me prendre la tête à absolument parler d’un truc pendant que c’est encore tendance. Si je suis en capacité de le faire, je le fais. Sinon tant pis et ça sera pour plus tard s’il le faut. Car comme on le dit si bien, mieux vaut tard que jamais.

Projets Articles

Pour les articles à venir, j’en ai quelques-uns qui sont plus ou moins avancés. Mais ici je ne parlerai que du futur très proche. À mon retour des vacances vers mi-Août, je posterai enfin le premier des 3 articles Reportages de prévus sur l’E3 2019.

Et autant vous dire que ce seront les articles les plus importants que j’aurais jamais écrits jusqu’à présent. D’avance, je compte sur vous tous pour votre présence et pour diffuser ça au plus grand nombre, vraiment. 🙏

Conventions

Même si l’année n’est pas encore finie, je peux déjà dire que 2019 est la meilleure année que j’ai jamais faite en termes de conventions. Ne serait-ce que pour l’E3 que j’avais toujours rêvé de faire, celles que j’ai découvertes pour la première fois, et mes 4 jours à la Japan Expo 2019. Mais je ne compte pas m’arrêter en si bon chemin car pour le moment, j’ai 4 futures conventions dans le viseur.

La plus proche étant la Gamescom 2019. Ma 3ème virée là-bas que je ferais sur deux jours et à nouveau avec l’accréditation Presse. Durant la journée de préouverture réservée à la Presse et aux Médias le 20 Août. Et le 21 Août qu’est le jour d’ouverture au public.

Il y a de grandes chances que je retourne au festival gratuit de la Harajuku pour l’édition 2019. Le week-end du 14 et 15 Septembre au Parc de Bercy à Paris.

Sauf imprévu, je serais à ma 10ème Paris Games Week de suite du 30 Octobre au 3 Novembre. Mes jours de présence seront conditionnés par l’obtention ou non de l’accréditation. Ce qui normalement devrait être le cas, du moins je l’espère.

En enfin même si rien n’est encore sûr, j’aimerais faire pour la première fois le Toulouse Game Show les 30 Novembre et 1er Décembre.

Conclusion

En vacances comme les Inklings 🏖

En tout cas, j’espère pouvoir continuer sur cette lancée et que vous serez toujours là pour me lire ou commenter. Que ce soit ici ou sur mes autres réseaux, on se retrouve en mi-Août sans-fautes. Prenez soin de vous, bonnes vacances pour ceux qui y sont, et à très vite !

[Reportage] Japan Expo 2019 (2/2)

Partie 1

Second et dernier article sur ma virée à la Japan Expo 2019. Avec un résumé des deux dernières journées du 6 au 7 Juillet, suivi d’un coup de gueule et ma conclusion globale.

Jour 3 – Samedi 6 Juillet

En plein dans la zone marchande du salon, j’avais repéré Le Repaire du Sorcier. Une Boutique éphémère à fier allure, vendant des goodies de la saga Harry Potter. Hélas je n’ai pas pu la voir de plus près à cause du monde présent à l’intérieur.

Je me suis dirigé par la suite vers la boutique officielle de la Japan Expo pour voir ce qu’ils proposaient de neuf. Et j’ai constaté avec étonnement que les produits qui m’intéressaient le plus étaient déjà en rupture de stock depuis la veille. Comme le quizz de la Japan Expo que j’ai pourtant retrouvé en stock deux semaines plus tard à la Fnac. J’ai dû me contenter du bracelet anniversaire à 2€ et de l’éventail à 3€. Le genre de produit qui en temps ordinaire est offert gratuitement… ¯\_(ツ)_/¯

Un peu plus loin, le stand Canon proposait un photocall avec le décor le plus « Japonais » qu’il m’ait été donné de voir dans cette convention. Même les accessoires tels que les kimonos et les parasols étaient fournis pour s’y croire encore plus. J’ai donc posé avec le tout et mon éventail fraichement acheté, et qui aura donné lieu à l’une de mes photos préférés de là-bas. Pas encore au Japon mais presque… 🗾

Retour sur la scène ICHIGO en fin de journée. Mais cette fois-ci pour visionner un bout de la finale de la Saison 9 du concours cosplay Européen de l’ECG. Et ce après une bonne heure passé dans la plus noire des files d’attente. Au final, moi et un compère avons pu en voir le bout juste avant le début du show vers 18h, contraints de s’asseoir par terre vu que tous les sièges étaient pris.

D’ailleurs en parlant de sièges, c’était assez culotté de la part de la Japan Expo d’avoir proposé leur système (facultatif) de Star Pass pour l’ECG. Garantissant une place assise au plus près de la scène pour la modique somme de 30€. Star Pass qui bien évidement ne donnait pas accès au festival par lui-même puisqu’il fallait avoir préalablement acheté le billet d’entrée pour y être. Comme si ce n’était pas assez cher comme ça mais j’en reparlerai…

Bref pour revenir à cette finale, voici 4 vidéos en provenance de la chaine YouTube de l’ECG des prestations qui m’ont le plus tapé dans l’œil. La playlist complète est ici.

Celle du vainqueur de la catégorie solo, MistveinCosplay en Dr. Strange. Et que j’avais déjà eu l’occasion de voir à la dernière FACTS Spring 2019 en Belgique pour la sélection locale.

Une presta qui m’aura fait beaucoup rire de la Suédoise Amenoo Cosplay en Daisy de Super Smash Bros. Ultimate.

La presta de Cendrillon de la Portugaise @dorothy_dare2, qui m’a plutôt impressionné par la manière dont le décor a été utilisé et le changement de robe de l’intéressée.

Ma préférée du lot. Le duel Espagnol entre le Davy Jones de @here_chewie et le Jack Sparrow de Dedalo Cosplay  de la saga Pirates des Caraïbes. Et je vais terminer là-dessus avec la liste des gagnants par catégories.

Solo :
#1. MistveinCosplayDoctor Strange (Belgique).
#2. Aldarion CosplayFallout 4 (France).
#3. Amenoo CosplayDaisy (Suède).

Groupes :
#1. LucioleS Cosplay et Milou de Shibeez & Milou CosplayLa Belle et la Bête (France).
#2. Dedalo Cosplay et @here_chewiePirates des Caraïbes (Espagne).
#3. Tenkou Cosplay, Mayo-chan et @housenobiliAnastasia (Suède).

Prix de la meilleure perruque par Arda Wigs :
Manu Mindfreak, Misa & Sho CosplayHocus Pocus (Italie)

Un grand bravo à tous les participants et à ceux derrière le show.

Jour 4 – Dimanche 7 Juillet

Dernier jour du salon. Avec l’impression d’y avoir vu davantage de monde que les jours précédents.

À l’occasion des 40 ans de la saga Mobile Suit Gundam, Rise Of Gunpla était présent avec un stand rempli de maquettes Gunpla (Gundam plastic model) à ras bord, de toutes tailles et de tous horizons.

Un de mes objectifs de ce Dimanche fut d’assister à l’avant-première de la Saison 4 de My Hero Academia à 16h dans la salle MIKAN. Sauf que j’avais omis un « petit » détail. Dans l’encadré rouge de la photo du dessus, il était précisé que les bons de dédicaces et tous autres tickets d’évènements récupérables au Point Dédicaces, étaient strictement interdits aux exposants, aux professionnels et aux amateurs. Seuls les visiteurs ayant acheté un billet d’entrée pour la Japan Expo y avaient droit. Dit autrement, mon badge Presse ne me sert absolument à rien dans ce cas de figure.

Autant je veux bien comprendre que les exposants ne puissent pas en avoir vu qu’ils ont leur propre stand à gérer et n’ont guère le temps de beaucoup vagabonder dans le salon. Mais faudra m’expliquer la logique d’interdire ça aux Presse comme moi. On est les plus à même de couvrir le salon et on nous interdit une avant-première ? Je ne comprends pas la démarche. Tant pis, j’attendrai la diffusion officielle de l’anime en Octobre prochain.

Je suis passé dans l’une des zones dédiées aux créateurs tout près de la sortie du festival dans le Hall 5. Où j’y ait vu beaucoup de toiles, illustrations et fanarts d’artistes internationaux pour la plupart. Et avec 2-3 d’entre-eux que j’ai dû repérer aux dernières Geek Faëries 2019. Pour ceux que ça intéresse, je mettrais le lien des pages des artistes sous leurs photos respectives.

Artiste : Kudnala

Artiste : Simart

Artiste : Ruby Art

Artiste : Chane

Artiste : Guizang

Artistes : Step & Jahyra

Artiste : Little-Ginkgo

Artiste : Nogi Art

Certains artistes réalisaient aussi des portraits à la demande comme Alekskawai qui m’en a fait un dans un style chibi / mignon et en couleur durant à peu près 10 min. Vous verrez la tête qu’elle m’a donné dans mon pactole final.

City Hunter, plus connu chez nous en tant que Nicky Larson (avec un chouette film live à la française sorti en Février dernier), avait son stand à photocall que j’ai seulement vu de loin. Avec même la Mini Cooper rouge de Ryô Saeba à l’intérieur.

Un autre invité de renom de présent mais que je n’ai pas eu l’occasion de rencontrer, Gô Nagai. Qui est ni plus ni moins le créateur du robot géant Goldorak plus de 40 ans auparavant. Et aussi de l’encore plus ancien Devilman (1972), manga horrifique pionnier dans le genre,  et repopularisé sur Netflix l’année dernière à travers l’excellent remake Devilman Crybaby.

En hommage, un mini musée dédié à sa personne et ses œuvres à été érigé. On y retrouve tout ce qui a fait son succès à travers des planches de mangas, storyboards d’anime, statues à taille humaine de Devilman, Goldorak et Mazinger pour ne citer que ceux-là. Des dioramas, figurines, fiches explicatives et j’en passe.

Détour au (paisible) Hall 4 où j’ai pu observer quelques séances d’arts martiaux  reparties sur les trois terrains BUDÔ avec tatamis.

J’ai vu dans le même hall un stand dédié à Leiji Matsumoto dont j’ai déjà parlé dans la première partie, et monté par les fans Toki No Wa & Webring Leiji Francophone. Avec comme pièce maitresse le vaisseau d’Albator lui-même, un Arcadia en bronze de 2 mètres de long.

Ultime passage vers le stand Nintendo où j’ai vu se dérouler à deux pas de là, la finale de la Battle League Beyblade 2019. Ça m’a rappelé de vieux souvenirs sur le coup. Hyper vitesse !

Juste derrière le stand de Pokémon Épée & Bouclier, j’ai fait une photo souvenir en compagnie des 3 starters Ouistempo, Flambino et Larméléon, et de 2 de mes habituels partenaires de convention. Photo qui faisait aussi partie d’un concours photo organisé par Nintendo avec une des deux versions de ce Pokémon à la clé. Mais qu’on n’a pas remporté hélas.

Sur la scène KITSUNÉ, Wes-P un comique japonais qui s’est fait connaitre chez nous l’année passée durant la finale de l’émission La France a un incroyable talent, réalisait son spectacle quotidien du fameux « tour de la nappe ».

Après la finale de l’ECG la veille, j’ai assisté aux sélections françaises dans la salle habituelle vers 14h. Une fois encore, je mettrais plus bas les vidéos d’esby (playlist ici) de mes shows favoris, et les vainqueurs par catégorie qui participeront à la finale en 2020.

Cosplayeuse : Soo CosplayBatgirl

Cosplayeuses : Miss Miwooki (Milk) & Mélyanis cosplay (Royal Milk Tea)Sakizou

Cosplayeuses : Steel Wheel Cosplay The 100

Cosplayers : Akisa (Tintin) & Edes (Haddock)

Solo :
#1. Shibeez de Shibeez & Milou Cosplay Bride Stories.
#2. Sikay CosplayHarley Quinn.

Groupes :
#1. Mélyanis cosplay et Miss MiwookiSakizo.
#2. Steel Wheel CosplayThe 100.

Qu’il s’agisse du show anniversaire du Jeudi, de la finale de l’ECG du Samedi et des sélections françaises du Dimanche, un grand bravo à tous les cosplayeurs et cosplayeuses qui ont donné de leur personne, et aux hommes et femmes de l’ombre qui ont assuré la bonne tenue des shows comme l’ECG et l’association EPIC. Longue vie au cosplay !

Pactole global

Voici tout ce que j’ai pu chopper durant ces 4 jours. Un poster recto verso du jeu mobile Final Fantasy Brave Exvius et un petit éventail de FF XIV Shadowbringers. 3 photos des photocalls Pokémon, Canon et Dragon Ball dont j’ai déjà parlé. Un petit masque de chat. Le jeu quizz de la Japan Expo récupéré non pas là bas, mais dans une Fnac comme expliqué plus haut. Avec l’éventail et le bracelet officiel des 20 ans. Un attrape-rêve de chez Orbesonge , le volume 3 de Dirty Cosmos et le manga Mary Kimpride dédicacés par Djiguito. Et mon portrait chibi par Alekskawai.

Coup de gueule

Et avant de conclure, il fallait que je pousse une grosse gueulante concernant l’argent à la Japan Expo. Plus haut, j’avais d’une part critiqué le système (facultatif toujours) de Star Pass pour l’ECG où on nous fait littéralement payer pour s’asseoir. Et d’autre part le fait que malgré mon badge Presse, j’aurais dû racheter un billet d’entrée pour obtenir un bon de dédicaces ou d’événements. Mais ça, c’est du chipotage en comparaison de ce qui va suivre.

À gauche, les tarifs de 2019 des billets 1 jour et 4 jours. Et à droite, les tarifs minimum de l’édition de 2020 qui ont TOUS augmenté. Le Jeudi est 1,5€ plus cher, le Vendredi 2€, 1€ de plus le Samedi et Dimanche, et 3,5€ d’augmentation pour le Pass 4 jours. Vous trouvez ça cher ? Et bien accrochez-vous car ils ne sont valables que jusqu’au 30 Septembre prochain. Je vous laisse consulter ceux des prochaines vagues qui spoiler, sont encore plus onéreux

Et encore, c’était sans compter le Billet Zen classique (hors variantes) qui passe de 104€ à 120€ dans le plus grand des calmes.

Je ne m’en remets toujours pas

Alors peut-être que l’inflation et le prix d’exploitation du Parc des Expositions qui augmente d’année en année en sont la cause. Mais sans déconner, des tarifs aussi hauts ? Le projet c’est de faire fuir les futur visiteurs c’est ça ? Faut croire que le Pass Spécial 20 ans à 300 balles n’était pas suffisant…

Pour la petite histoire à ceux qui ne s’en rappellent pas ou qui ne le savent pas, laissez-moi vous dire qu’en 2012 (époque où la Comic Con était encore présente là-bas) c’était 9€ le Jeudi. Et le Samedi en 2015 c’était 20€. Et ça râlait déjà à l’époque pour ce dernier.

Vous comprenez bien que si on cumule tout ce que je viens de citer, avec en plus de cela le prix des transports en commun pour ceux qui ne sont pas véhiculés, du parking pour ceux qui le sont, du logement pour ceux qui viennent de loin, des stands pour les exposants, et bien sûr sans compter les potentiels achats sur place, financièrement parlant c’est de moins en moins tenable. La Japan Expo c’est très clairement un festival de luxe et c’est pas en bien que je dis ça. Et tout porte à croire que ça ne va pas en s’arrangeant. De toute manière, ça fait déjà longtemps que je trouve que c’est devenu trop cher pour ce que ça vaut vraiment et ceci ne fait que le conformer davantage.

En tout cas en faisant ce constat amer, je suis bien content de ne pas avoir à payer mon entrée avec mon Pass Presse pour une fois.

Conclusion

Malgré ça, je crois bien que cette Japan Expo 2019 fut l’une des meilleures que je n’ai jamais faite. Le fait d’avoir pu faire le salon sur toute sa durée et en étant accrédité a pas mal aidé. 4 jours qui furent intenses et qui sont passés incroyablement vite. Mais concernant le salon en lui-même, mis à part les invités de marque, les jeux testables et le coût, rien ne change fondamentalement au fil des ans.

Pourtant, cette édition restera gravée dans ma mémoire grâce à tout ce que j’y aie vécu et toutes les personnes vus et revus sur place. Qu’il s’agisse d’amis de longue date ou ceux qui le sont devenus au fil des conventions, cosplayers, photographes, artistes et ceux que j’oublie, c’est grâce à vous tous que j’ai encore la foi de venir. Et pour ceux présents sur place mais que je n’ai pas pu voir, ce n’est que partie remise. 💪

Comme toujours, j’espère pouvoir être présent l’année prochaine même si rien n’est jamais sûr. Merci de m’avoir lu et à très vite. ✌