[Vidéo] Super Mario: Castle Crashers 🎬

Cette vidéo datant de début Novembre fut découverte parmi celles suggérés par mon YouTube. Sauf que je ne m’attendais pas à prendre une telle baffe visuelle

On la doit à NDY, un internaute connu pour ses vidéos d’animations humoristiques sous Source Filmmaker (SFM). Un logiciel d’édition de vidéos gratuit par le  studio Valve Corporation (Team Fortress, Half Life, Portal), permettant de créer des films via le moteur de jeu Source. Un outil que NDY a utilisé ici avec grand talent. C’est à se demander si le type ne bosserait pas chez Nintendo quand on voit à quel point l’univers est respecté. Les décors, la modélisation des personnages, l’humour, et ce souci du détail apporté aux animations. C’est sans conteste le fan-film Mario le plus bluffant qu’il m’ait été donné de voir jusqu’ici.
Et quand on sait qu’un vrai film d’animation sur l’univers du plombier est dans les tuyaux (sans mauvais jeux de mots), ceci pourrait en être un excellent aperçu. Bon visionnage ! 🎬

[Test] Shadow of the Tomb Raider

Ultime opus des aventures de Lara Croft issu la trilogie amorcée en 2013, voici mon avis sur ce Shadow of the Tomb Raider. Alors, est-ce l’épisode de trop ou celui du renouveau ?

On prend les mêmes…

Et on recommence. Le jeu reprend quasiment la même formule que ses aînés. Avec les armes et équipements toujours craftables aux feux de camp. Le  retour de l’instinct de survie qui mettra en surbrillance les éléments interactifs du décor. Les pièges et obstacles mortels répondant à nouveau présent, et qu’il faudra éviter sous peine d’une séquence de game-over bien morbide comme on les aime. Et surtout le Gameplay similaire lui-aussi mais avec quelques ajouts supplémentaires bienvenus.

D’abord la corde de rappel, permettant de descendre en contrebas en toute sécurité. Puis la nage, qui agrandit et varie davantage la zone d’exploration puisqu’elle s’étend désormais sous l’eau. Et l’infiltration qui a légèrement évolué, puisque Lara peut se camoufler dans les hautes herbes ou s’enduire de boue pour mieux surprendre ses adversaires. Une vraie Rambo.

Visuellement, le jeu s’en sort bien sans être une claque graphique. Certes les environnements ne sont pas extrêmement variés, puisque tournant quasiment tous autour de la jungle péruvienne. Mais cette dernière demeure ma foi crédible, luxuriante et vivante. Et se paye même le luxe de nous offrir de magnifiques panoramas. Le tout bercé par une ambiance sonore très réussie et renforçant encore plus l’immersion en ces terres sauvages. Même les tribus autochtones parlent leur langue d’origine dans les régions explorées.  D’ailleurs le jeu se concentre davantage sur l’exploration au détriment de l’action. Ce qui n’est pas plus mal.

Les tombeaux / cryptes de cet opus se révèlent être bien plus inspirés qu’auparavant. Rien d’insurmontable mais il faudra parfois se creuser les méninges pour les résoudre. Tout sera une question de jugeote et de timing, avec certains mécanismes s’activant que durant une certaine durée. Mention spéciale à un tombeau en particulier se situant sur un Galion abandonné.

La mise en scène est plus que correcte et place la barre plus haute par rapport aux précédents opus. Cela se ressent dans les cinématiques en général, et les séquences scriptés où Lara doit échapper à un danger mortel. On n’est pas loin du niveau d’un Uncharted et ce n’est pas peu dire.

Et il y a une phase en particulier, qui pour moi est la meilleure de tout le jeu et peut être même de toute la trilogie. Cela concerne un certain flashback dont vous avez un aperçu ci-dessus. Encore un autre écho à la saga Uncharted pour ceux qui voient de quoi je parle.

Ici, Lara fait davantage figure d’anti-héroïne qu’héroïne. Puisque c’est la principale responsable malgré elle, des catastrophes naturelles qui s’abattent dans le monde du jeu. Et dont  les civils et autochtones subissent de lourds dommages collatéraux. Pour le coup, elle a bien plus de sang sur les mains que les “Trinitaires”, ses ennemis de toujours qui ne lui manqueront pas de lui faire rappeler le poids de ses péchés. Une responsabilité qui pèse lourdement sur les épaules de l’aventurière, et cherchera au fil de l’aventure un moyen de se racheter. Vous l’aurez compris, cet opus est celui de la maturité.

D’ailleurs, le jeu comporte quelques rares scènes marquantes par leur impact. Comme le déluge à la fin du tout 1er acte, ou plus loin dans le jeu lorsque Lara se transforme en simili Terminator qui élimine tous ses adversaires à la chaîne sans broncher. Jamais elle n’aura paru aussi badass qu’à ce moment-là.

Mais Lara n’a pas que changé de caractère, elle a aussi changé de voix. C’est Anna Sigalevitch, la doubleuse régulière de l’actrice Alicia Vikander en VF (qui a incarné Lara dans le film de 2018) qui a remplacé Alice David pour des raisons inconnues. Chose qui ne m’a pas spécialement dérangé. Le timbre de voix est certes similaire mais Lara est moins émotive et parait avoir plus d’assurance que dans les 2 derniers épisodes. Même si j’aurais préféré une voix moins monotone lors des lectures de descriptions d’objets ramassés…

Mais il est regrettable que le scénario soit aussi incohérent et téléphoné, avec des moments de tension très vite désamorcés. Comme cette fameuse séquence “Terminator” qui a été provoqué par une triste révélation faite à Lara, qui finalement s’est révélée être une fausse alerte.

Chose encore plus regrettable, les personnages secondaires. Sérieusement, on pourrait les enlever du jeu que ça n’y changerait strictement rien tellement ils sont inintéressants et anecdotiques pour la grande majorité. La palme de bronze étant décernée à Jonah, qui n’a aucune utilité si ce n’est que de servir de soutien moral à Lara.

Incohérences

Les joies du mode photo, où comment garder le sourire en toutes circonstances 😀

Avant de conclure, j’aimerais raconter quelques anecdotes qui m’ont fait tiquer durant mes 32h de jeu.

Durant un tombeau du scénario, je fais face à un obstacle qui faut apparemment brûler. Et qu’est-ce que j’ai sous la main qui devrait faire l’affaire ? Des flèches enflammées que je m’empresse de décocher, et qui n’ont aucun effet… Il fallait en réalité faire s’écouler du combustible jusqu’à cette barrière, et ensuite enflammer la source devinez comment ? En actionnant un mécanisme. Alors que ça aurait été bien plus logique de le brûler soi-même si vous voulez mon avis.

Seconde et dernière anecdote, qui pour moi tient plus que de l’oubli qu’autre chose. Durant tout le jeu, Lara possède son arc. Sauf durant certaines cinématiques où il disparaît sans aucune explication. Chose encore plus incompréhensible lorsque l’archéologue doit échapper à une meute d’ennemis dont elle pourrait se défendre, si seulement son arc ne s’était pas fait la malle entre temps… Des erreurs aussi grossières sur un triple A de 2018, c’est non.

Conclusion

Pour un épisode qui veut conclure une trilogie, c’est moyen. Bien que le jeu soit plutôt agréable à jouer et à explorer, ce Shadow of the Tomb Raider manque cruellement d’originalité et d’ambition. Il fait tout comme les autres mais n’apporte rien de neuf. Un comble pour une des licences qui a redéfini le genre Action-Aventure 22 ans plus tôt.

Mais paradoxalement, il  est pour moi le meilleur épisode de la trilogie en prenant le jeu dans sa globalité. Même si il reste moins marquant que l’opus de 2013, effet de surprise oblige.

Maintenant, il est grand temps pour cette licence de prendre à nouveau un peu de repos, et ainsi revenir en force au moins d’ici la prochaine génération de consoles.

Merci de m’avoir lu.

[Avis] Nintendo Switch Online – Quitte ou Double ?

C’est fait. Depuis le 19 Septembre 2018, il faudra dorénavant payer pour jouer en ligne sur Nintendo Switch. Un changement sans précédent pour la firme au plombier qui jusqu’ici, était le seul constructeur sur consoles de salon à proposer un mode en ligne gratuit. Et ce depuis qu’ils se sont lancé dans le Online en 2005 avec le Nintendo Wifi Connection sur Nintendo DS et Wii (et qui a pris fin en 2014). Et le moins que l’on puisse dire, c’est que la pilule a énormément de mal à passer.

Bien que je l’aie brièvement évoqué lors de mon résumé du dernier Nintendo Direct en date, je souhaitais revenir points par points sur ce service tout juste effectif, pour vous donner mon point de vue sur ce qui va, et ce qui ne vas pas.

Le jeu en ligne tarifé 🌐

Ce que je vais dire va sûrement paraitre égoïste, mais pour moi personne ne devrait faire payer le jeu en ligne. Pas quand des plateformes de distribution comme Steam, GoG, Battle.net, Uplay, Origin et j’en passe, ne demandent pas de débourser un seul centime pour le faire. Mais hélas depuis que Microsoft a instauré le système avec sa Xbox 360, c’est devenu la norme sur consoles de salon. La preuve en est que même Sony les a suivis avec sa PlayStation 4. Il ne manquait plus que Nintendo, dont on aurait préféré s’en passer.

J’ignore les raisons qui les ont poussés à franchir le pas. Mais je ne serais pas surpris que les actionnaires soient derrière tout ça. Eux qui privilégient l’argent et la rentabilité au détriment du reste.

Et ce n’est pas forcément une bonne nouvelle avec le nombre de services déjà existants (et ça va augmenter) nécessitant un abonnement en dehors du jeu vidéo. Que ce soit pour les films et séries (Netflix, OCS), le sport (beIN, RMC Sport) et tant d’autres. Vous imaginez un Steam payant vous ?

Autant je comprends tout à fait les gens qui ne veulent pas s’encombrer avec un service payant en plus de ceux qu’ils possèdent déjà. Autant y a un élément sur lequel on ne peut pas cracher. Le tarif.

Sérieusement 19,99€ pour un an, c’est que-dalle. D’une, c’est largement moins cher que le Playstation Plus et le Xbox Live Gold, respectivement à 49,99€ et 59,99€ par an. Et de deux, il faut se rendre compte que beaucoup de services (dont ceux cités plus haut) proposent un abonnement proche de ce tarif, mais pour un mois. Donc bien plus couteux à l’année.

Bien sûr qu’on peut râler sur le principe de rendre payant un service autrefois gratuit. Et c’est une stratégie casse-gueule car il y a un très grand risque de se mettre à dos énormément d’utilisateurs qui n’auront pas envie raquer, ou tout simplement qu’ils n’auront pas les moyens. En particulier les plus jeunes joueurs.

En revanche, j’ai beaucoup de mal avec ceux qui pensent sérieusement que « c’est trop cher point barre ». Je ne les comprends pas, qu’est ce qu’il leur faut ? Après si on reformule en disant que « c’est trop cher pour ce que ça propose », là y a matière à argumenter. Et je vais en parler de suite.

NEStflix

La liste actuelle des jeux NES disponibles depuis l’écran de sélection

Un des « privilèges » accordés aux abonnés au Online payant est la possibilité de jouer sans limite de durée (du moment que l’abonnement est actif) au catalogue de jeux NES. Jeux qui sont désormais jouables en coop local et en ligne pour certains.

Et pour être franc avec vous, je n’en peux plus de cette NES. La console a beau être une des plus importantes de l’histoire Jeu Vidéo et un nid à classiques, ça n’enlève rien au fait  qu’on en a bouffé à toutes les râteliers ces 10 dernières années. Sur la Wii, 3DS, Wii U, NES Mini et maintenant ici. Puis quitte à faire du déterrage, autant aller jusqu’au bout et proposer en plus, des jeux SNES, GameBoy, N64, DS, 3DS… Bref une vraie console virtuelle comme ce qui se faisait avant non ? D’ailleurs je croise les doigts pour voir arriver des jeux Gamecube dans ce service. 🤞

59,99€ pour les 2 manettes les moins ergonomiques de l’histoire de la firme…

Mais en l’état pour ma part c’est non. Dire qu’il est présenté comme « l’argument majeur » de çe Online Switch, mon œil. Qu’ils étoffent d’abord leur service et leur catalogue et on en reparlera peut-être. Dire que d’un coté t’as le Xbox Game Pass à 9,99€ par mois, qui te permet de jouer à une bonne centaine de jeux 360 et One. Et de l’autre le PlayStation Now, qui vient tout juste de rendre possible le téléchargement de jeux PS4 et PS2 (autrefois jouables en streaming) mais à 14,99€ par mois. Et malgré leur prix, je trouve l’offre de ces 2 services bien plus intéressante.

Le chat vocal de la honte 📱

L’application a beau exister depuis plus d’un an, elle est toujours aussi aberrante. Et le fait que le jeu en ligne soit désormais payant n’arrange en rien la chose.

On ne va quand même pas me faire avaler que c’était trop compliqué d’inclure à même la console, une simple option de chat vocal ? Mais il faut croire que chez Nintendo, c’était plus « logique » de passer par une application smartphone pour ça. Et le pire, c’est que même Fortnite (un Free-to-play qui est jouable en ligne sans avoir besoin de payer le service) bénéficie d’un chat vocal via la prise Jack de la console. Et voila ce que ça donne en pratique

Photo de Kotaku.com  ©

Ridicule. Et cela m’amène à penser que la Switch manque cruellement d’applications « tierces » qui pourraient lui être utile. Comme un certain Discord pour rester dans le sujet. D’ailleurs en parlant de chat, mais textuel cette fois, je ne trouve toujours pas ça normal en 2018, qu’on ne puisse pas envoyer des messages privés à nos contacts sur consoles Nintendo.

Les sauvegardes dans le Cloud

Dernier gros point que j’aborderais. Une feature franchement intéressante même si pour ma part, il n’y avait pas nécessité de faire payer pour y bénéficier. Mais avoir la possibilité de stocker nos sauvegardes en ligne pour pouvoir les récupérer en cas de changement de console, c’est toujours ça de pris et ça évitera les mauvaises surprises.

Mon rang actuel

Par contre, tous les logiciels ne seront pas compatibles. Notamment Splatoon 2. Annonce qui a fait grincer beaucoup de dents, mais qui après réflexion est logique. Compliqué de « figer » les données d’un jeu en constante évolution à travers le ranking, ses nombreuses mises à jour, ajouts de contenu, festivals Splatfests (dont un qui a lieu ce Week-End) et j’en passe. Et qui dit qu’on joueur frustré par de nombreuses défaites ne serait pas tenté de charger une ancienne sauvegarde afin de récupérer son rang d’antan ? Ce qu’il aurait fallu prévoir à la limite, c’est de pouvoir associer les données statistiques du jeu non pas à une console, mais à un compte en ligne. Exactement comme sur PC par exemple où l’on n’est pas limité par le nombre de machines contrairement aux consoles. Parce sinon on revient au problème initial en cas de pépin…

Aussi, j’en ai entendu pas mal s’indigner sur le fait que les sauvegardes copiées dans le Cloud sont supprimées dès que l’abonnement prend fin. Dit comme ça en effet ça a l’air problématique, mais est-ce qu’on sait si ces sauvegardes sont récupérables en reprenant un abo ? Va savoir.

UPDATE 25/09/2018 : D’après IGN, on pourrait récupérer nos saves jusqu’à 180 jours (6 mois) après l’interruption d’un abonnement. Une bonne nouvelle qui devrait en rassurer certains.

Conclusion

Malgré le fait que je trouve l’offre actuelle trop peu intéressante, et que le principe même de faire payer un truc autrefois accessible gratuitement me fasse hérisser les poils, j’ai l’intention de souscrire (à contrecœur) à un abonnement Nintendo Switch Online. Tout simplement car je n’ai pas d’autre choix étant donné que je joue pas mal en ligne de base sur Splatoon, Mario Kart, et que ça sera le cas sur Super Smash Bros Ultimate en Décembre.

Reste à voir sur quel type de tarification je me pencherai car l’abonnement familial vaudrait le coup pour peux que je puisse trouver suffisamment d’amis possesseurs de Switch qui seraient intéressés. Par contre, maintenant qu’on paye pour ça, le service à intérêt à être irréprochable. Plus d’excuses maintenant où ça risque de gueuler à juste titre.

Et enfin, il faudrait que Nintendo revoie sérieusement sa communication pour présenter ses services. Parce que là c’est plus possible. La vidéo de présentation du Online Switch est à mourir de rire tellement c’est kitsch. Voyez plutôt.

Merci d’être arrivés jusqu’ici. Si vous avez aussi des choses à dire à ce sujet n’hésitez pas à le faire dans les commentaires 😉

[Avis] Nintendo Direct du 14.09.2018

Durant la nuit du 13 au 14 Septembre, la firme au plombier a fait sa rentrée avec son 5ème Nintendo Direct de 2018 (retardé d’une semaine à cause des catastrophes naturelles survenues au Japon récemment). Centré essentiellement sur la Switch, son jeu en ligne payant imminent, ses portages et quelques grosses surprises. Parmi les jeux et annonces qui m’ont fait de l’œil, voici ce que j’en ai retenu.

Luigi Mansion 3 (2019)

Si y a bien une annonce que je n’ai pas vu venir, c’est bien celle-ci. J’avais déjà évoqué dans le ND du 8 Mars, la possibilité d’avoir un nouveau volet du Ghostbuster vert suite à l’annonce du portage du 1er opus sur 3DS (13 Octobre). Il faut croire que les prières des fans ont été entendues, car la chasse aux fantômes reprendra sur Switch l’année prochaine. Typiquement le genre d’annonce qui aurait dû être faite à l’E3, surtout que le jeu à l’air d’être assez avancé si on en croit le teaser.

Animal Crossing (2019) & Marie / Isabelle

Double ration pour les fans de la saga Animal Crossing. Avec d’abord l’annonce de Marie / Isabelle dans le casting de Smash Ultimate. Ce qui a finalement du sens sachant qu’elle est jouable dans Mario Kart 8, et qu’elle a fait une apparition en tant que trophée aide dans Smash 4. Ce n’est pas le personnage que j’attendais le plus, mais sa présence ne me dérange pas plus que ça.

Mais encore. À la fin du trailer d’annonce de Marie, le maire Tom Nook a teasé un nouvel Animal Crossing en chantier sur Switch l’année prochaine. Soit 6 ans après le dernier véritable opus, New Leaf sur 3DS. Personnellement, je n’ai jamais été fan de cet univers. Mais je comprends tout à fait les explosions de joie qui ont découlé de ces annonces. Preuve que Nintendo garde toujours un œil sur ses fans.

Yoshi’s Crafted World (printemps 2019)

N’ayant donné aucun signe de vie depuis l’E3 2017, revoir ce Yoshi Switch aujourd’hui fait beaucoup de bien. Avec une patte graphique des plus soignés et agréable à l’œil, et une mécanique de gameplay peu courante de pouvoir parcourir les niveaux dans plusieurs sens. Espérons que le challenge soit à la hauteur, chose qui a fait cruellement défaut aux derniers jeux Yoshi sortis.

New Super Mario Bros. U Deluxe (11 Janvier 2019)

Un autre des (très nombreux) jeux Wii U à rejoindre le catalogue Switch. Le dernier vrai  jeu de plateforme Mario 2D en date, qui en plus d’intégrer le jeu de base, se paye le luxe d’inclure le DLC New Super Luigi. U avec des niveaux supplémentaires. Pour ma part je pense me le prendre car ayant fait l’impasse sur ce jeu sur Wii U.

Final Fantasy Direct

Une des choses qui m’a le plus marqué durant ce Direct, c’est le nombre de jeux issus de la saga des Final Fantasy en version d’origine qui s’apprêtent à débarquer sur Switch. Et ce sans compter les nombreux épisodes déjà sortis sur consoles Nintendo. Comme les FF I à VI sur NES, les Tactics sur GBA, Crystal Chronicles sur GC et sa suite sur Wii, Explorer sur 3DS, et j’en oublie certainement. Voyez plutôt

Exception faite du VIII, du XI, du XIII, du XIV et du XV (version classique). Et je pense qu’on peut oublier le remake du VII sur Switch, qu’on attend toujours sur PS4… Mais le fait de voir des épisodes canoniques passer de la Playstation à Nintendo reste historique en soi. Cela est-il annonciateur d’un changement de stratégie de Sony / Square pour ses anciennes exclues ? Ou c’est juste histoire de se faire un peu plus d’argent avec une de leurs licences phares ? Qui sait…

Splatoon 2 – Ver. 4

Ce que je pensais être l’annonce d’un nouveau DLC durant les premières secondes de la vidéo (très stylé au demeurant avec un p’tit air d’opening d’anime), se révèle finalement être une mise à jour de grande ampleur qui inclura de nouveaux skins pour les personnages, armesterrains, des nouveautés pour le Splatfest et probablement plus encore. Affaire à suivre.

Le Online Payant

Il aura fallu attendre plus d’un an et demi après la sortie de la Nintendo Switch, avant que celle-ci s’octroie d’un mode en ligne payant à partir du 19 Septembre.

Ce qu’on y apprend ? Pas grand-chose en plus de ce qu’on savait déjà. En premier lieu, les tarifs allant de 3,99€ pour 1 mois, 7,99€ pour 3 mois, et 19,99€ pour 1 an. La possibilité de conserver ses données de sauvegarde sur le cloud. Chose qui peut s’avérer utile en carte de perte ou de changement de console. L’accès en illimité au catalogue de jeux NES qui s’étoffera fur et à mesure.

Titres disponibles au lancement du service :

  • Balloon Fight
  • Baseball
  • Donkey Kong
  • Double Dragon
  • Dr. Mario
  • Excitebike
  • Ghosts’n Goblins
  • Gradius
  • Ice Climber
  • Ice Hockey
  • The Legend of Zelda
  • Mario Bros.
  • Pro Wrestling
  • River City Ransom
  • Soccer
  • Super Mario Bros.
  • Super Mario Bros. 3
  • Tecmo Bowl
  • Tennis
  • Yoshi

Plus d’infos sur ce service sur le site officiel.

Conclusion

Ce fut un Nintendo Direct bien plus intéressant que celui de l’E3 2018 (chose pas bien difficile). Il y aura de quoi faire niveaux jeux à venir (portages comme originaux) d’ici la fin de l’année. Et cela augure de belles choses pour 2019. Année où on devrait avoir parmi les jeux non présents durant de Direct, le Pokémon Switch, Fire Emblem : Three Houses (printemps), Metroid Prime 4 et Bayonetta 3.

[Websérie] Sonic Mania Adventures

 

Sonic Mania Adventures est une série animée écrite et réalisée par Tyson Heeze, à qui l’on doit la cinématique d’intro de Sonic Mania. Elle raconte les aventures du trio originel composé de Sonic, Tails et Knuckles, et des nouveaux venus Ray et Mighty. Tous auront un même objectif commun, empêcher le Dr. Eggman de s’approprier toutes les Émeraudes du Chaos.

Et si je vous parle de cette série maintenant alors qu’elle a débuté le 30 Mars dernier, c’est parce qu’elle vient tout juste de diffuser son cinquième et dernier épisode. Le même jour que la sortie de Sonic Mania Plus. À cette occasion, une vidéo d’une dizaine de minutes regroupant l’intégralité des épisodes sortis à ce jour a été mise en ligne par SEGA.

Pour ma part, même si le scénario tient sur une carte de visite, j’ai plutôt apprécié cette courte série ma foi rafraîchissante, qui change un peu de ce que nous avait habitué les autres séries Sonic. Ça m’a aussi rappelé de vieux cartoons par son style graphique, l’utilisation des bruitages, et l’absence totale de dialogues pour les personnages.

Et vous, vous l’avez regardé ? 😉