[Cinéma] Critique – Zack Snyder’s Justice League

En 2017 sortait la première version de la Justice League au cinéma par Joss Whedon. Un film qui n’aura pas eu le succès critique et commercial escompté, et ayant subi une production chaotique avec un changement de réalisateur en cours de route qui fut lourd de conséquences.

Il aura fallu attendre 4 ans et une mobilisation sans précédent des fans pour voir enfin le film tel qu’il était imaginé par Zack Snyder. Alors que vaut cette fameuse Snyder Cut par rapport au film d’origine et en tant que film de super héros de l’univers cinématographique de DC ? Ma réponse sans spoilers.

2017 vs 2021

Me concernant, la version de Whedon m’avait laissé un sérieux goût d’inachevé. À l’époque où sa sortie approchait, il était annoncé que le film allait taper dans les 3h au lieu des 2h finalement retenues par la production. Chose que j’ai clairement ressenti durant mon visionnage en salle. Beaucoup de scènes avaient l’air d’être coupées au montage ou ajoutées à l’arrache, et certains éléments du scénario auraient gagné à être davantage développés.

De plus, j’avais un sérieux problème concernant sa réalisation que j’avais trouvé indigne d’un film de cette trempe. Avec des effets visuels souvent douteux, notamment la modélisation de Cyborg qui m’avait l’air d’être sorti tout droit d’une cinématique d’un jeu PS3. Ainsi que le fameux gros plan sur Superman incarné par un Henry Cavill dont on avait rasé numériquement la moustache dans la vidéo ci-dessus. De plus, c’était un film qui avait fait l’erreur de se détacher du côté sombre et sérieux de ses prédécesseurs afin de faire « comme Marvel ». Avec un humour forcé et des moments assez gênants que j’aurais préféré oublier.

Une frustration qui ne me donnait qu’une envie, c’était de voir cette version longue qu’on appellera très vite Snyder Cut. Et pour le coup on peut remercier les fans qui se sont mobilisés comme rarement en militant en faveur de sa sortie. Ce mouvement #ReleaseTheSnyderCut, sera repris par les acteurs eux-mêmes jusqu’à ce que le réalisateur en personne annonce en Mai 2020 que sa director’s cut verra bel et bien le jour non pas au cinéma, mais via la plateforme de streaming HBO Max aux États-Unis.

Un miracle. Du jamais vu dans l’histoire du cinéma. Rien que pour l’effort, j’étais prêt à redonner une seconde chance à ce film qui méritait mieux. Et autant dire d’emblée que je ne l’ai pas regretté.

Esthétique

Sur le plan purement visuel, ce Justice League est certainement l’un des films les plus impressionnants de chez DC. La mise en scène et l’intensité des scènes d’action sont irréprochables, et certains plans sont littéralement divins. Une iconisation des héros et des vilains qui est dans la plus pure continuité de ce que faisait Batman v Superman.

Mais au-delà du visuel, ce qui m’a marqué c’est l’extrême violence graphique du film dans sa globalité. Et qui fait franchement du bien quand on sait à quel point la version de Whedon a été édulcorée à la demande de la Warner pour ne pas trop choquer les mœurs. Une brutalité qui par moments, m’a rappelé le film 300 de Snyder. Notamment durant la bataille de l’âge des héros où l’on verra différents peuples de l’univers DC faire front commun face à un ennemi auquel je reviendrais plus bas.

En revanche là où je suis plus mitigé, c’est à propos de la marque de fabrique de Snyder que sont les ralentis caractéristiques de sa filmographie. Chose qui de base ne me dérange pas tant que ça et que je trouve même stylé. Car donnant plus d’impact et plus de puissance aux scènes d’action. Mais ici, je trouve qu’il y en a beaucoup trop et souvent pour pas grand-chose. À la limite il aurait fallu en garder un maximum pour le personnage de Flash qui lui en a bien besoin au vu de ses pouvoirs.

Et dernier point que je voulais aborder concernant l’esthétique, le format en 4:3. C’était assez perturbant de voir un film ainsi à une ère où la majeure partie des écrans de foyers et de cinéma sont en 16:9. Mais j’ai appris après coup que c’était le format IMAX tel qu’il avait été tourné durant sa production. Le fait est que Snyder a simplement souhaité le garder tel quel. De toute manière on s’y fait assez vite et ça ne gâche pas l’expérience.

Musique

J’aimerais toucher deux mots sur la bande-son par Tom Holkenborg aka Junkie XL. Qui est aussi longue que le film et que j’ai beaucoup apprécié. Les thèmes des personnages sont assez marquants (en particulier ceux de Cyborg et Wonder Woman) et on retrouve des variations de musiques de BvS et Man of Steel. D’ailleurs le compositeur a lui aussi changé entre les deux films puisque c’était Danny Elfman qui était en charge de la version d’origine. Et dont je n’ai aucun souvenir.

Narration

L’histoire du film est très classique et demeure peu ou prou identique entre les deux versions. Il est toujours question d’empêcher les Boites Mères d’entrer en possession de l’ennemi sous peine de mettre l’humanité en danger. La grande différence étant la manière dont le tout est raconté. Tout à un sens et on comprend les tenants et aboutissants qui semblaient assez obscurs auparavant. Et en en plus de ces boites, un enjeu totalement absent de 2017 et pourtant familier à cet univers vient s’implémenter dans la trame. Il s’agit de « L’Équation d’Anti-Vie » qui parlera aux connaisseurs.

En termes de rythme, on sent aussi l’amélioration. Le film prend son temps et a le temps. Même si on n’échappe pas à quelques longueurs et moments de flottement qui auraient pu faire gagner plusieurs dizaines de minutes au long métrage. D’ailleurs le film est divisé par chapitres. Probablement les vestiges d’un format épisodique initialement prévu mais qui a finalement laissé place à ces 4h. Ce qui pour moi n’est pas plus mal car ça aurait cassé le rythme.Ce qui m’amène à évoquer l’épilogue qui à défaut d’apporter beaucoup au film de base, nous offre un contexte et des personnages qui auraient pu donner lieu à une suite qui n’arrivera probablement jamais. Avec un Jared Leto tentant tant bien que mal de redonner une seconde chance à son Joker qui fut assez décevant dans la version ciné du Suicide Squad de David Ayer. D’ailleurs il est temps de parler des personnages.

Distribution

Concernant le casting, j’ai beaucoup apprécié le fait que les personnages principaux du film soient bien mieux mis en avant. Aussi bien en termes d’écriture que de puissance à l’écran. Même si la durée inédite du film aide beaucoup à leur exposition. Là où chez Whedon certains étaient anecdotiques pour ne pas dire inutiles, ici ils sont tous importants à leur manière et ont leur rôle à jouer dans l’histoire.

De ceux que j’ai retenus, le premier qui me vient en tête est Victor Stone alias Cyborg qui a enfin eu le traitement qui lui faisait défaut. Tout est beaucoup plus clair concernant son passé, ses motivations, et surtout son pouvoir démesuré lié a la technologie dont il est constitué. Pouvant mettre le monde à genoux s’il le souhaitait. Probablement l’un des personnages les plus importants de ce film.

Vient ensuite Barry Allen le Flash qui a lui aussi gagné en profondeur. Ajoutant une touche de légèreté et juste ce qu’il faut d’humour dans ce monde de brutes. Les séquences spectaculaires où on le voit utiliser ses pouvoirs supersoniques sont non seulement plus nombreuses, mais aussi bien mieux amenées. On comprend mieux à quel point il est crucial, aussi bien dans la séquence dans le vaisseau de Superman que vers la toute fin du film où il met le temps à rude épreuve de manière magistrale.

Aquaman est peut-être celui qui m’aura le moins ébloui malgré sa carrure et le charisme naturel de Jason Momoa qui l’incarne. Pour le coup, il était bien plus intéressant dans son propre film sorti en 2018.

À contrario, Gal Gadot en Wonder Woman a livré selon moi, sa meilleure prestation de tous les films du DCU. Incluant ses propres films. Elle fait brillamment honneur à son statut d’Amazone. À savoir une guerrière impitoyable, sans peur, et d’une force surhumaine. Tout comme son peuple que l’on verra livrer combat à plusieurs reprises, dans des scènes me rappelant les plus grandes batailles du Seigneur des Anneaux. J’en veux pour preuve sa première scène où elle intervient durant une prise d’otages, et ses échanges musclés face à Stepenwolf.

L’homme au centre de cette équipe de choc n’est pas en reste non plus. Je veux bien sûr parler de Ben Affleck en Bruce Wayne (que j’aime appeler Batfleck). Un peu plus en retrait que les autres et qui brille non pas par une puissance qu’il ne partage pas avec ses coéquipiers, mais par ses aptitudes de leader et sa volonté d’aller de l’avant. Lui qui a tant de remords suite au trépas de Superman dans BvS dont il se sent responsable, malgré le fait qu’il avait passé la majeure partie de ce même film à le traquer à mort. Ce qui me rend triste c’est que ça sera probablement la dernière fois qu’on le verra endosser ce costume qui lui allait si bien.

D’ailleurs concernant le Superman de Cavill qui est l’un des principaux enjeux de ce film, je regrette le fait qu’on ne le voit pas tellement. Mais quand il est présent à l’écran prêt à en découdre, on sait que ceux en face vont passer un sale quart d’heure. Tout comme durant la scène de son retour qui a assez peu changée par rapport 2017. À la différence qu’il est pratiquement muet et que la tension est plus palpable. Et malgré sa surpuissance, ce n’est plus le Deus Ex Machina du 1er film qui surclassait ses coéquipiers.

On voit aussi très nettement les conséquences de sa mort en début de film avec cette scène d’intro incroyable qui met directement dans l’ambiance. Quand le monde perd son Dieu, le monde est endeuillé. Un deuil qui transparait tout le long du film et qui fait sens quand on sait que Snyder l’a dédié entièrement à sa fille décédée.

Du côté des vilains, impossible de ne pas parler de Darkseid qui fait sa première apparition à l’écran. Lui qui fut totalement absent du 1er film pour une raison qui me dépasse. Tout comme l’Homme d’Acier, on le voit très peu mais il en impose méchamment dans ces moments-là. Notamment durant des flashbacks et certaines visions que j’ai trouvées glaçantes. C’est clairement le mal incarné qui n’a que la violence pour seul langage. Un certain Thanos n’a qu’à bien se tenir après ça.

Pour finir, même son serviteur Stepenwolf a pris du galon. Ce dernier n’est plus l’antagoniste de seconde zone qu’il était en 2017. À commencer par un meilleur design avec son costume de métal brillant (qui ne doit pas être très confortable à porter). Ainsi qu’une brutalité accrue avec des scènes où il ne rechigne pas à trancher des guerriers par dizaines. Il a aussi un côté un peu plus « humain » qui le distingue de son maitre.

Conclusion

Moi qui m’attendais à un film tout juste passable après la déception de 2017, j’en suis ressorti très satisfait de cette Snyder Cut indiscutablement bien meilleure sans être parfaite, et dont je n’ai presque pas vu les 4h défiler. Alors certes il n’avait peut-être pas besoin de durer autant, mais force est de constater que ça lui fait beaucoup de bien. Que ce soit en termes de rythme, de développement, et d’exposition des personnages. Dans un sens on peut s’estimer chanceux de l’avoir enfin vu tel quel, car une sortie au ciné aurait certainement tronqué sa durée de manière significative.

Pourtant il y a une question que je n’arrête pas de me de poser après visionnage. Comment Whedon et la Warner ont-ils pu foirer à ce point ? J’espère sincèrement qu’eux et les producteurs de cinéma en général en tireront des leçons, et éviteront à l’avenir de sacrifier une identité et une vision d’auteur pour des raisons pécuniaires. Et dire que si ce Justice League était sorti tel qu’il devait l’être, le paysage cinématographie de DC aurait sans doute été bien différent.

Encore une fois, merci aux fans sans qui tout ça n’aurait jamais vu le jour, et surtout merci Zack Snyder d’être allé au bout du projet et d’avoir tenu toutes ses promesses.