[Reportage] Japan Party 2018

Le Week-end du 14 au 15 Avril 2018 s’est tenu la 8ème édition de la Japan Party au sein de l’Espace Chevreul à Nanterre. Petite convention annuelle organisée par l’association Imagin’ Con et consacrée aux mangas, jeux vidéo, pop-culture et différentes cultures de l’imaginaire.

Je vais donc-vous conter ma toute première visite du Samedi en ces lieux. Et autant vous le dire d’emblée, j’ai bien l’intention d’y retourner à l’avenir.

Contexte

En comparaison des autres salons plus connus dans le thème, celui-ci n’est certainement pas le plus grand avec ses 2500m². Ce qui est 10 fois plus petit qu’une Paris Manga en termes de superficie. Mais est-ce un problème pour autant ? Non et ce pour plusieurs raisons.

La principale étant que ce salon donne la possibilité de revenir n’importe quand du moment qu’on a payé l’entrée. Pas de « sortie définitive » sauf si la fermeture est imminente. Ça évite ainsi qu’un trop grand monde s’entasse dans un même endroit, rendant le salon plutôt praticable malgré sa modeste taille.

Le parc André Malraux avec vue sur le quartier de La Défense

Certes, ce n’est pas le seul à proposer ça, mais cette JP à l’avantage de se trouver à proximité du parc André Malraux. Une extension du salon qui compense très largement avec sa petite superficie. Le cadre idéal aussi bien pour se ressourcer que pour faire des shootings cosplay pour ceux qui en ont la possibilité. Sauf que cela pose (et a posé si j’en crois le passé) un problème majeur. Combien d’individus en profitent pour passer leur journée au Parc sans poser un pied au salon ?

Une fréquentation toute relative

Y avait presque plus de monde dehors que dedans

Comprenez-moi bien que je ne suis pas là pour juger qui que ce soit, chacun ses raisons. Et je pense que les cosplayers en ont des bonnes à rester dehors car non seulement ça facilite les shootings photo, mais en plus cela leur évite de prendre le risque d’abimer leur costume à l’intérieur pour les plus fragiles.

Mais ça serait dommage de ne pas soutenir une si petite structure ayant bien plus à offrir, qui ne doit son existence qu’aux donateurs de l’asso Imagin’ Con et ceux qui paient l’entrée. Surtout que le billet est compris entre 7€ et 9€ selon le type (et 15€ pour le Week-End). Ce qui est loin d’être cher quand on connait les tarifs des conventions d’aujourd’hui allant de 10 à 25€ selon les jours..

L’ambiance au rendez-vous

Gros point fort du salon, l’ambiance. Chaleureuse, conviviale et festive. Là aussi la taille à du jouer sur cet aspect. J’ai eu l’impression de me sentir plus proche des exposants, du staff (qui sont tous bénévoles) et des gens que d’ordinaire dans ce genre d’événements. Puis entre les différents concerts, concours de bouffe, karaokés et le concours cosplay sur la scène principale, pas le temps de s’ennuyer.

D’ailleurs en parlant d’exposants, la majeure partie des produits mis en avant étaient des créations artisanales faites main. Une authenticité qui change des sempiternels t-shirts, katanas, et autres accessoires “geek” et “otaku” qui se clonent de salon en salon.

Jeux Vidéos & Tournois

Plan de la Japan Party

Rattachée au hall principal, se trouvait une petite zone (à gauche sur le plan) où 4 salles étaient regroupées.

Le “Monde de l’audio” dédié aux séries audio (Chez Le Psy / Reflets d’Acide). La salle « Mini Party » où se tenait des conférences. La “Salle Zen” qui justifie à elle seule le “Japan” dans le nom de la convention avec ses objets, pâtisseries et autres produits importés directement du pays du soleil levant. Et celle où j’aurais passé la majeure partie de mon temps, “L’univers Zelda”.

Le coin Jeux Vidéos du salon où en plus de pouvoir admirer quelques créations, bouquins et autres goodies sur cette saga, proposait de jouer à quelques titres plus ou moins rétro comme le premier Sonic The Hedgehog sur une authentique Megadrive.

Mais le fait marquant de ce salon pour moi fut le tournoi Super Smash Bros 4 ayant eu lieu en ces lieux et auquel j’ai participé de 14h à 17h30. Bien que ce fut mon tout premier tournoi sur ce jeu, j’ai pu arriver non sans mal jusqu’en demi-finales. Hélas mon main Fox a échoué aux portes de la finale face à un certain Matthieu et son Lucas et également lors de la petite finale face à Mao et son Daraen. Les concernés se reconnaîtront. Merci à eux, aux participants et surtout au staff pour ce tournoi palpitant.

Cosplay & Rencontres

Pour finir, on va comme d’habitude parler cosplay. Et même si j’en ai pris très peu en photos, tous étaient de qualité. Les deux qui vont suivre ont particulièrement retenu mon attention, car ayant pour origine commune The Legend of Zelda: Breath of the Wild.

Urbosa par Orfea Nera cosplay

La Grande Fée par Darcy Cosplay

Mention spéciale à Soo Cosplay. Une amie et cosplayeuse de talent sublimée en photo par GEQ Photography incarnant une version « Work In Progress » de Maya du jeu de tir Borderlands. Et qui m’a gracieusement offert 2 prints de ses anciens cosplays (visibles dans le pactole final en fin d’article).

Pour finir avec les photographes cosplay que j’ai (re)croisé, d’abord Mickaël qui gère la page Just call me Micka, et qui fait du bon boulot.

Et enfin juste avant de quitter le salon, j’ai été interpellé par un follower de longue date. Un certain Yohann Franco, photographe cosplay qui tient une page à son nom et qui est la toute première personne à m’avoir appelé par mon pseudo en dehors des réseaux sociaux. Pour le coup ça m’a fait tout drôle. Allez jeter un œil à ses travaux.

Conclusion

Pactole final

La Japan Party est un petit salon qui a tout des plus grands. Avec une excellente ambiance, pas mal d’animations et un superbe parc accessible à tout moment. Mais le mieux pour en profiter est d’y aller soit accompagné, soit dans l’optique d’y retrouver des gens sur place car on en fait très vite le tour.

En tout cas, je remercie chaleureusement le staff, et tous ceux que j’ai croisé aussi bien durant le tournoi Smash que dans le reste de la convention. À l’année prochaine!

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